Время: 06:50.


Мы рады вас видеть!
Пожалуйста, зарегистрируйтесь или авторизуйтесь!

Логин:
Пароль:
 
Замок Единорога
Новости О нас Список обитателей Библиотека Форум
Правила форума   Новые сообщения Поиск RSS
[05 Октябрь 2017, 19:31] Разговоры у камина (3779) Автор: Снорри [Беседка]
[28 Июнь 2016, 09:50] Поздравления (475) Автор: Celtic_Moon [О себе и о других]
[17 Июль 2015, 16:50] В разработке (1) Автор: Астамир [Душа Тайпана]
[07 Декабрь 2014, 21:03] Музыка (171) Автор: Снорри [О себе и о других]
[03 Ноябрь 2014, 10:01] Проба пера или творческий дебют (3) Автор: Руслан [Литературное творчество форумчан]
Страница 13 из 15«121112131415»
Модератор форума: Тэрриэль 
Форум » Литературный раздел » Литературное творчество форумчан » Проект-1
Проект-1
РусланДата: Суббота, 19 Январь 2013, 20:31 | Сообщение # 241
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


- Ух… Что там такое? – Реймонд, кряхтя, выбрался из «капитанской
каюты» - узкой ниши в стене, где едва умещался матрас. Чтобы спать там, ему
приходилось слегка подгибать ноги, но и то было роскошью на борту «Кометы». Половина
наёмников вообще разместилась на палубе…
- Поднимись в рубку, доктор просит. – Убедившись, что
командир его слышал, Брокхзен вновь отвернулся к пульту контроля реактора.
- Опять с машиной что-то? – Почти простонал фок Аркенау,
обводя взглядом нутро шлюпа. Кораблик внутри не был разграничен переборками, и
просматривался от носа до кормы – за исключением бункера с кристаллами. Обычно
даже на самых маленьких скорлупках реакторный отсек отделяли стенкой со
свинцовым покрытием, однако здесь реактор лязгал и дышал жаром чуть не в
изголовье у капитанского ложа. Помимо инженера, возле него неотрывно трудились
двое кочегаров. Первый поднимал и опускал заслонку активной зоны, стараясь
делать интервалы поменьше, второй забрасывал в открывающуюся амбразуру
энергокристаллы. Оба работали в масках и неподъёмных свинцовых фартуках – слова
Реймонда о том, что возле столь маломощной машины нужно провести полжизни,
чтобы получить проблемы со здоровьем, никого не убедили. Хорошо, что Палафини
вообще согласился на столь «нецелевое» использование его бойцов.
- Если бы с машиной, то в рубку было бы ни к чему. –
Отозвался тем временем Брокхзен.
- А ты тогда чем занят? – Реймонд принялся натягивать
сапоги, краем глаза наблюдая, как техник сосредоточенно постукивает костяшками
пальцев по одному из циферблатов.
- Стрелки иногда заедает. Пока не стукнешь хорошенько, не
сдвинется. А так – всё нормально.
- Здесь вообще ничего не нормально. – Лейтенант со вздохом
поднялся на ноги. – Если дело не в машине, значит, опять рулевой нужен.
- Или наши друзья, волочащиеся сзади, выкинули сюрприз. –
Добавил техник.
Реймонд поморщился, как от запаха уксуса, излишне сильно
ухватился за перекладины лестницы и, не сказав ни слова, полез наверх.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Воскресенье, 20 Январь 2013, 14:41 | Сообщение # 242
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Уже выбираясь из люка, отметил, что реактор шумит меньше
обычного – следовательно, корабль сбавил ход.
- Капитан… - Приветствовал его Михаэль, дежурящий у
штурвала. Квартет матросов стал обращаться к наследнику Аркенау таким образом с
тех пор, как шлюп покинул планету. Ведь теперь у него имелись и судно, и
команда.
- Что на этот раз?
- Планета. Почти добрались.
Реймонд подошёл к вахтенному и встал рядом. Невольно
присвистнул. Даже имея опыт путешествий в космосе, к некоторым вещам привыкаешь
с трудом. Планета, к которой держишь курс, может неделями, даже месяцами
казаться яркой звёздочкой, почти не приближающейся. А потом начинает расти -
прямо на глазах. Несколько часов назад, когда бывший адъютант отправлялся
спать, Гамма Протея-V гляделась крупной пуговицей, брошенной на чёрное покрывало.
Сейчас же подёрнутый дымкой атмосферы диск обитаемого мира нависал над палубой,
занимая треть обозримого пространства. Казалось – задери немного нос кораблика,
и ткнёшься в него форштевнем.
- Вторая неделя в пути. Третья система и четвёртая планета,
мимо которой проходим. – Подсчитал зачем-то матрос.
- Мимо этой можем и не пройти. -  Вздохнул лейтенант.
- В смысле?
- Бункер почти пуст. Или отыщем где-то кристаллы, или через
пару дней перейдём на паруса. То-то «хвост» обрадуется…
Михаэль в ответ молча осклабился и оглянулся, предварительно
с чувством сплюнув. Увидеть он мог, разумеется, лишь глухую заднюю стену рубки
с выступающей из неё частью паровой трубы, однако и так было ясно, что
преследователи никуда не делись. Два судна, прицепившиеся к «Комете» в ночь
побега – большая шхуна и двухмачтовый шлюп. Не военные суда Коалиции, а такие
же битые временем частные развалюхи, как скорлупка Реймонда. Шлюп даже не
реакторный. Поначалу лейтенант принял их за беглецов, выбравших одинаковый с
ним курс, однако быстро обнаружил, что эта парочка вовсе не стремится убраться
подальше от охваченной боями планеты, а целенаправленно идёт на сближение. Более
того, похоже было, что они не взлетали из порта, а ждали на орбите, ничуть не
опасаясь северян. Подпускать их ближе новоявленный капитан счёл неразумным, и
постарался разорвать дистанцию, для проверки направив «Комету» на север – туда,
откуда явился враг, где полыхала война, и куда не полетел бы ни один беженец. С
одной стороны, проверка удалась – когда шхуна и двухмачтовик последовали за
ними в соседнюю систему, очевидно стало, что о совпадении и речи нет. С другой –
получилось, что фок Аркенау сам загнал себя с товарищами в ловушку. Повернуть
назад, и не потерять жиденькую фору, оказалось невозможным. Кораблик всё
углублялся и углублялся в опасные территории, стараясь огибать планеты по
широкой дуге, держаться ближе к пустоте… Что делать дальше Реймонд так и не
придумал.
- Дежа вю. – Мрачно усмехнулся беглый адъютант.
- Товарищ капитан?
- Это на одном из южных языков… «Уже виденное». – Пояснил лейтенант,
устыдившись. Ещё не хватало перед подчинёнными бесполезными знаниями козырять. –
Только тогда капитаном был Вик, преследователь был один и вокруг был имперский космос.

- И вообще всё было по-другому. – Закончил матрос, в свою
очередь усмехаясь. – Не оглядывайтесь, где не надо. Нынешние проблемы – это нынешние
проблемы. Думайте, что делать сейчас.
- Тебе говорить легко…
- Конечно. Поэтому никогда не хотел быть командиром. Предлагали
мне как-то стать боцманом…
- Будем искать порт или орбитальный рейд.- Перебил Реймонд.
- Надеюсь, здесь ещё не всё на военном положении. А если нас настигнут во время
стоянки, пойдём ва-банк – обратимся к властям. Коль меня в розыскных листах нет…
Ладно, пока держи курс прямо. Пойду, узнаю, чего хотел Блаузи, и что они там
высматривают. – Он указал через стекло рубки на врача и командира наёмников,
которые стояли у мачты, запрокинув головы. Палафини при этом держал у глаза
подзорную трубу.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Вторник, 22 Январь 2013, 16:00 | Сообщение # 243
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


- Как будто я ещё что-то умею, кроме как держать прямо… -
Негромко пробурчал бывший канонир. Лейтенант ободряюще хлопнул его по плечу, и
вышел на палубу. Окликнул:
- Чем заняты, господа? Надеюсь, был серьёзный повод меня
будить?
- Господин фок Аркенау, будьте добры посмотреть. – Джованни опустил
трубу и сделал приглашающий жест. Своё настоящее имя Реймонд раскрыл ему в
первой же обстоятельной беседе, предварительно хорошенько поразмыслив. Риск
оправдался – наёмный офицер лишь пожал плечами: «В официальном розыске не значитесь,
убивать крещёных младенцев или грабить честных купцов не требуете… Так какое
мне дело? История, правда, интересная…». Впрочем, вдаваться в подробности
лейтенант не стал, а южанин не спрашивал.
- И куда смотреть? – Реймонд достал и разложил собственную
трубу.
- Вон туда.
- Очень пространно вы указали…
- Нет, вы правильно смотрите. Чуть правее. И выше. Ещё…
- Ого…
- Почтенный доктор Блаузи утверждает, что это – имперский орбитальный
форт.
- Это… было фортом.– Беглый адъютант плотнее прижал окуляр к глазу. Бесформенная глыба камня,
окружённая густым полем обломков, мало походила на укрепление, защищающее небо
над городом или портом. Тем не менее, наследник семейства Аркенау не раз видел
крепости, пережившие штурм – на снимках и картинах. Некоторые из них выглядели
ещё хуже.
- Весь этот мусор – он выбит из самого форта. – Медленно проговорил
Реймонд. – Его расстреляли издали, в непосредственной близости боя не было. Наверняка
привлекли бомбардирские кечи, а значит – хорошо подготовились. Случилось всё не
более чем несколько дней назад.
- Вы уверены насчёт срока? – С сомнением покосился на нанимателя
Палафини.
- Да. Иначе обломки сгруппировались бы иначе. И их бы было
меньше. Всё-таки, планета рядом, она притянет изрядную часть. Как и сам форт со
временем, если его положение не скорректируют…
- Как думаете, там есть люди? – Включился в разговор Блаузи.
- Сомневаюсь… «Колпак жизни», судя по всему, исправен,
однако я не вижу огней – ни служебных, ни сигнальных. Если б форт удержали или
заняли, хоть что-нибудь, да светилось бы.
- Так, может… попробуем причалить и поискать чего-нибудь
полезного?
- Откуда в крепости взяться энергокристаллам?
- Ладно, кристаллы… У нас плохо с продовольствием. Сухари
ещё есть, а вот лимонный сок на исходе. Недолго и до цинги.
- Витаминные таблетки?
- Ха! Единственный пузырёк в аптечке. Нашей ораве – на один
присест.
- И всё же – нет. – Реймонд резко, с щелчком, сложил трубу. –
Простите, но я не уверен, что смогу провести корабль через всю эту дрянь,
парящую вокруг… Сколько дней я уже и за рулевого, и за штурмана, и за капитана?
– Фок Аркенау с извиняющимся выражением посмотрел на доктора. – Руки пока не
дрожат, но в себе я не уверен, и рисковать всеми не стану. Даже если выйдет, мы
потеряем время. Наверняка - без толку. Если крепость брали штурмом, всё ценное
должны были вывезти.
- Я понимаю, безусловно. Ты прав. – Инородец кивнул и
коснулся пальцами его локтя. Будь он нормального роста то, вероятно, положил бы
лейтенанту ладонь на плечо. – Но что тогда будем делать? Летим дальше?
- Не сразу. – Вид разбитого вдребезги укрепления словно
вывел молодого человека из многодневного ступора, подстегнул волю и ум. Конечной
цели своего бегства он так и не видел, и всё же осознавал, что без решительных
действий не обойтись. Сейчас для них самое время. – Рискнём обойти сферу обломков
и выйти на ближнюю орбиту планеты. Там включим радиоприёмник, послушаем…
Посмотрим сверху. Может, пройдём немного вдоль по орбите, поищем ещё чего-нибудь…
А чтобы сохранить фору, проскочим ближе к крепости, чтобы мусор на время
заслонил нас от погони. Им тоже придётся давать крюк, только у нас преимущество
в маневренности.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Вторник, 22 Январь 2013, 21:34 | Сообщение # 244
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Убрано

Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


Сообщение отредактировал Руслан - Воскресенье, 27 Январь 2013, 08:59


РусланДата: Среда, 23 Январь 2013, 07:56 | Сообщение # 245
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


- Опять за штурвал?
- Ну, уж на это-то меня хватит, не извольте беспокоиться. – С
натянутой усмешкой Реймонд кивнул обоим своим собеседникам и вернулся в рубку.
 
  *                                                                   *                                                               
*


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Среда, 23 Январь 2013, 11:53 | Сообщение # 246
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Отослав Михаэля вниз, отдыхать, наследник Аркенау направил шлюп
по изящной дуге, оставляя мёртвую крепость по левому борту. Со временем она
должна была оказаться точно за кормой. Манёвр не мудрёный, и главную угрозу в
нём представляла даже не близость к туче выбитого снарядами камня, а усталость
лейтенанта. Путешествие здорово его вымотало – как нервно, так и физически. Он
оказался единственным человеком в команде, имеющим хотя бы небольшой опыт
управления и навигации – матросы были способны лишь приглядывать за кораблём,
покуда тот идёт строго прямо, а наёмники вовсе никуда не годились. Лишь доктор
Блаузи в меру сил помогал с расчётами, однако полноценно заменить штурмана не
мог – ответственность за большинство действий всё равно оставалась на Реймонде.
Посему, чтобы безопасно провести «Комету» мимо сферы обломков, ему пришлось
бросить остатки сил на борьбу со слипающимися глазами, и поднявшуюся на палубе
суматоху молодой человек заметил только тогда, когда находящиеся там люди
сгрудились у фальшборта. К этому моменту корабль завершил половину
запланированной дуги, поравнявшись с фортецией.
- Что за… - Нахмурился Реймонд, глядя, как Палафини
указывает пальцем в сторону форта. Остальные принялись переглядываться, до
лейтенанта донеслось несколько невнятных возгласов.
- Странно будет, если что-то хорошее… - Хмыкнул он и,
наклонившись к голосоотводу, рявкнул: - Внимание! Сменщика к штурвалу! Срочно!
Сменщика к штурвалу!
Люк в полу распахнулся почти сразу.
- Стряслось что-то? – Зевая, поинтересовался заспанный Фриц.

- Самому интересно. - Ответил бывший адъютант. Командир наёмников,
тем временем, судя по жестикуляции, принялся раздавать указания, и солдаты
бросились к своим вещам, сложенным у основания мачты. Там же стояли мушкеты и
карабины. – Держи руль. Пойду, выясню.
Когда Реймонд подошёл, Джованни, не дав ему заговорить,
протянул подзорную трубу:
- Как раз собирались вас звать. Кажется, облетать эти
булыжники стоило с другой стороны…
- В каком смысле?
- В самом прямом. Посмотрите на форт.
Фок Аркенау навёл окуляр, вгляделся. Глухо зарычал сквозь зубы.
К останкам укрепления, снизу, где когда-то находились причальные мостки,
прилепилось небольшое пузатое судно – малый военный транспорт. По вымпелу не
составляло труда определить, что принадлежит он флоту Северной Коалиции. У его
борта висел под парами крошечный реакторный катер – лишённый даже мачт, зато
вооружённый крупноватой для него пушкой, установленной на вращающемся станке
точно в центре палубы. Сейчас он как раз отчаливал от транспорта.
- Трофейная команда, я полагаю. – Меланхолично проговорил Джованни.
– Вычищают недоутащенное… Прежде строения форта загораживали – мы их не видели,
они нас. Теперь, вот - не загораживают.
- Капитан, свежих кочегаров к машине – срочно! – Почти прорычал
Реймонд, опуская и схлопывая трубу с такой силой, что в ней что-то хрустнуло. –
Я – за рулевого. Продолжайте наблюдение.
Удивительно, но страха или растерянности он не ощутил. Только
холодную, отстранённую злобу и на врага, и на себя самого разом. Сонную муть в
голове словно ураганом сдуло.
- Они нас заметили. – Палафини принял назад свою «оптику». –
Если заинтересуются и решат остановить…
- Заинтересуются. – Смиряя эмоции, качнул головой лейтенант.
- Мы же под имперским флагом идём, хоть и гражданским. Лишние трофеи. Добыча не
богатая, зато убежать не сможем, на таком-то корыте. В руинах крепости они вряд
ли много могли найти, а тут – как на блюдечке… - Не удержавшись, добавил. –
Чёрт… Рискнул, называется… А ещё врут, будто Творец любит тех, кто риска не страшится…
- Боженька – такая сволочь. – Согласился наёмник. - Уж
поверьте моему опыту.
- Верю. Сам имел возможность убедиться. – Реймонд развернулся
на каблуках и зашагал к надстройке. – Доктор, пойдёмте со мной, будет нужна
ваша помощь.
- У вас есть план, господин фок Аркенау?
- Нет. Но сейчас будет. – Реймонд не испытывал даже половины
той уверенности, с которой произнёс эти слова. И очень надеялся, что со стороны
это незаметно.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Среда, 23 Январь 2013, 17:09 | Сообщение # 247
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


В рубке он слегка крутанул штурвал, велел матросу удерживать
новое направление, после чего прошёл в дальний угол, к небольшому наклонному
пюпитру, заменяющему стол для карт (не слишком-то успешно, по правде говоря). Аккуратно
снял с него общую карту системы, которая давала поверхностную информацию о
движении планет по орбитам,  принялся
скручивать её в рулон:
- Путь назад, в открытый космос, заказан при любом раскладе.
Там наш «хвост», да и догонят без труда. Военный транспорт наверняка побыстрее
нас будет, а уж катер-то – точно. Может, на длинной дистанции мы с ним бы и
потягались, только вот форы почти нет. Разве что северяне таки поленятся нас
ловить, или погоня им быстро наскучит…
- Слишком хорошо, чтобы стать правдой. – Врач пригладил
ногтем усы, глядя в сторону.
- Угу. Значит, эта штука, - Реймонд похлопал по ладони
свёрнутой картой, - нам не поможет. Доставайте-ка, доктор, карандаши, бумагу и
оба справочника с расчетными таблицами.
- План уже наклюнулся?
- Вроде того. – Лейтенант сунул карту в ящик под пюпитром. –
Изначально я намеревался встать на низкую орбиту, и пройти по ней – до
противоположной стороны планеты. Там, реши мы продолжить путешествие, можно бы
было «срикошетить» от нижних слоёв атмосферы и выйти на открытое пространство. Погоня
так и осталась бы сзади.
- Теперь не выйдет.
- Да. Северяне догонят. К тому же, на орбите велика
вероятность ещё кого-нибудь повстречать. И всё же я не вижу причин изменять
намерения. Во всяком случае, поначалу. Нужно лишь внести кое-какие коррективы. Вы
нашли справочники?...
…Через час подозрения превратились в уверенность, разбив
последние надежды разойтись с северянами миром. Выбравшись из обломков форта,
оба судна начали набирать скорость, пристраиваясь в килевой след «Кометы». Вскоре
с катера световой морзянкой подали сигнал стопорить машину и ложиться в дрейф. В
ответ Реймонд пару раз глубоко выдохнул, проглотил поданную доктором таблетку
стимулятора, велел всем убираться с палубы и… толкнул штурвал от себя. Реактор
дал полный ход. Кораблик клюнул носом, на большой скорости «ныряя» в атмосферу
планеты. И помчался сквозь неё к поверхности, сопровождаемый сияющим следом.
- Прошу всех покинуть рубку. – Насколько мог твёрдо произнёс
фок Аркенау, покрепче сжимая ручки штурвала и глядя, как от трения о воздух
начинает светиться голубым защитное поле. – И закрыть люк. Желающих спорить –
спущу пинками, не до того.
На его плечо опустилась тяжёлая рука.
- Удачи. – Пожелал капитан Палафини. – Если б я знал, что
хоть чем-то могу быть сейчас полезен, чёрта с два вы бы меня отсюда выгнали.
Через минуту Реймонд остался в надстройке один.
- Вот теперь посмотрим, хорошо ли нас учили… - Хмыкнул он
себе под нос, чувствуя что-то вроде азарта. Траектория, рассчитанная буквально
на пальцах, была крута ровно настолько, насколько позволяли возможности судна. Никакого
постепенного снижения по эшелонам, с избеганием перегрузок – стремительный
нырок в плотные слои и риск к чертям сгореть. Вся надежда на «колпак жизни»,
прочность корпуса и искусственную гравитацию. Иначе теряется смысл – заставить
противника отказаться от мысли о продолжении погони. Катер слишком хрупок, а
транспорт слишком тяжёл, чтобы повторить за «Кометой»…
- Главное – чтоб эти северные вояки не оказались идиотами
или упёртыми баранами. – Продолжал думать вслух Реймонд, косясь то на бешено
вращающуюся стрелку альтиметра, то на лобовое стекло. Карты этого мира в
закромах шлюпа не нашлось (там вообще были только звёздные карты), и полагаться
приходилось на визуальное наблюдение. Сквозь теряющее прозрачность защитное
поле едва видно было, что корабль снижается над океаном, по направлению к
большому материку. Наблюдать долго, к сожалению, не удалось. Поле окончательно
залилось сапфировым сиянием и начало прогибаться, уступать бешеному напору
атмосферы. Фок Аркенау почувствовал лёгкую тяжесть в теле – гравитация тоже
начала сбоить. Сглотнув, он на долю миллиметра потянул штурвал к себе. Совсем
чуть-чуть. Корабль начал переходить к более пологому спуску, очень медленно. Слишком
медленно. В какой-то миг силовой колпак беззвучно лопнул, и Реймонда оглушил
рёв ветра. Нос судна моментально окутался пламенем, убранные паруса сорвало и
изодрало в клочья, сама мачта вдруг со скрипом, перекрывающим даже ветер,
начала крениться назад. Лязгнув, поднялись защитные бронеэкраны, запечатывая
окна, и последнее, что успел увидеть лейтенант – как мачта ломается посередине,
и её обломок летит чуть не ему в лицо. Что-то со страшной силой ударило по
крыше надстройки, бронеэкраны сомкнулись, и в рубке стало темно. Лишь
зеленовато фосфоресцировали циферблаты приборов, да приглушённо гудел ветер за
стальными стенами. Реймонд шумно перевёл дух и продолжил забирать руль на себя,
готовя корабль к переходу в горизонтальный полёт. Голос из переговорной труби
заставил его вздрогнуть.
- Капитан! – Кажется, говорил Брокхзен – голосоотвод жутко
искажал. – Как там?
- Живой пока. Вроде.
- А у нас… - Несколько слов прозвучали совершенно
неразборчиво. - …трубу снесло, что ли. Мощность падает!
- Сколько продержимся?
- …го знает! …ут …есять дам точно, но боль…
- Сколько минут, повтори!
- Десять!
Лейтенант потянул штурвал на себя резче обычного, не сводя
взгляда с приборов. Тяжесть ещё больше навалилась на него, стиснула грудь –
зато рёв ветра снаружи ощутим стих.
- Пора. – Решил он, на ощупь отыскал нужную кнопку и вдавил.
Один из бронелистов пополз вниз, прочие остались недвижимы. Первый тоже
опустился лишь до половины, после чего его заклинило. Впрочем, открывшейся щели
хватило, чтобы понять, что языки огня больше не лижут корпус, а шлюп проскочил
береговую линию и продолжает снижение над зелёной равниной. Далеко впереди маячили
горы.
- Брокхзен! – Позвал бывший адъютант.
- Да?!
- Дай резерв энергии для создания «гравитационной подушки»! –
Вместо горизонтального полёта выходило нечто наподобие планирования – «Комета»
рыскала, слушаясь руля, однако высоту теряла быстрее, чем хотелось бы. – По всему
выходит, шлёпнемся на пузо. Постараюсь погасить скорость, «подушку» дашь по
моей команде.
- Это нужно в считанных метрах над землёй делать! И резерв
сократит время полёта!
- Знаю, так что прижмись ухом к голосоотводу, и палец держи
на рычажке! Всё, жди!
Поочерёдно встряхнув каждой рукой, чтобы избежать судороги в
неподходящий момент, Реймонд криво ухмыльнулся:
- Сволочь ты или нет, Творец, а за помощь буду благодарен… Не
дай мне в тебе совсем разочароваться, а?
 
*                                                               
*                                                                     
*


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Четверг, 24 Январь 2013, 19:00 | Сообщение # 248
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Взобравшись на макушку холма, фок Аркенау задержался, чтобы
бросить последний взгляд на «Комету». Шлюп лежал на боку, обращённый палубой к
нему, позволяя разглядеть обломок мачты, смятую паровую трубу, повреждённый форштевень.
Со стороны он смахивал на диковинного морского зверя, вроде кашалота, который
каким-то чудом упал на равнину с неба, оставив в земле вмятину и солидную
борозду. Уже второй (а считая взорванную при отступлении от Траунголя «Лунную
дорожку» - третий) корабль, брошенный Реймондом. Постояв несколько секунд,
лейтенант удобнее перехватил лямку заплечного мешка и поспешил за отрядом. Отстать
он не рисковал. Группа двигалась медленно, шагом – равняться приходилось на
коротконого Блаузи и одного из наёмников, ухитрившегося при посадке повредить
лодыжку. Ходить он мог, бежать – нет. Счастье, впрочем, что обошлось лишь этим,
парой ушибленных голов да одним выбитым плечом, ведь приземление вышло жёстким.
Брокхзен переборщил, так что сгенерированная в последний момент под килем «гравиподушка»
не только остановила падение корабля, но и отбросила его в сторону, завалив на
борт. Сам Реймонд, знавший точный момент удара, не удержался на ногах, чистым
везением избежав переломов.
- Все живы и могут двигаться. Я, кажется, снова начинаю
верить в Создателя. – Сказал он, поравнявшись с Джованни.
- Я его и не отрицал. – Пожал плечами офицер. – Просто считаю,
что характер у Творца – не сахар. Хотя порой он бывает в хорошем расположении
духа. Сейчас, похоже, как раз и был такой случай.
- Что будем делать? Мы до сих пор не определились, куда
двинемся…
- Подальше от места крушения. И без промедления. Собственно,
этим мы и заняты, как видите. А вообще – вы командир.
- Я наниматель. Командиром я был там. – Наследник Аркенау
ткнул большим пальцем вверх. - Здесь же – доверяю вашему опыту.
- В таком случае – определите задачи.
- Хм-м… Выбраться к людям, наверное. Но с оглядкой, чтоб не
влететь на полном ходу в неприятности. Надоело уже…
- Стало быть – идём к горам. – Джованни махнул рукой вперёд.
- Почему?
- Потому что лучше туда, чем в любую другую сторону. Горы
хотя бы видно отовсюду, не заплутаем. К тому же, у гор часто селятся люди.
Рассуждения капитана показались Реймонду сомнительными,
однако спорить он не стал – и удержался даже от выразительного хмыканья. Коли
уж говоришь подчинённому, что веришь в его навыки – так верь, до тех пор, пока он
не допустит серьёзной ошибки. Кивнув, лейтенант молча зашагал рядом.
И прошагал так весь остаток дня, до темноты. В эти часы
ровным счётом ничего не случилось. Меж редких облаков несколько раз мелькали
белые искры то ли садящихся, то ли маневрирующих в атмосфере кораблей, однажды
на пути отряда попался полусгнивший дощатый сарайчик непонятного назначения. Иных
же признаков цивилизации им не встретилось. Несмотря на неторопливый темп
марша, дважды останавливались на краткую передышку – равнина оказалась не такой
гладкой, какой выглядела с высоты. Её пересекало множество длинных, невысоких
травяных холмов, через которые приходилось переваливать, а это утомляло больше
марша по прямой. Перед самыми сумерками пришлось форсировать ручей – тёк он,
увы, не с гор, иначе удобно бы было пройти по руслу. Когда же начало темнеть, капитан
Палафини распорядился вставать на ночлег.
- Вон та рощица. – Указал он. – Деревья с густыми кронами,
кустарник на опушке... А главное, вокруг несколько таких же. Заберёмся в неё
поглубже. Огня разводить не будем, если ещё и шума не поднимем – случайный наблюдатель,
окажись поблизости, точно не заметит.
- А не случайный? – Пропыхтел фок Аркенау, опускаясь на
карточки и ставя наземь мешок.
- А не случайный нас по следу отыщет. Наследили мы – ого-го.
– В голосе бывшего егеря прозвучала досада. Реймонд его понимал – сами наёмники
наверняка шли бы «чисто», не виси у них на шее полдюжины неумех. – Выставлю в круговой
дозор треть своих бойцов и три, стало быть, смены организую.
- Наблюдение за небом тоже понадобится.
- Само собой. – Капитан обернулся. – Ну-ка, бравые вояки, не
менее бравые матросы и почтенный господин доктор – поднажали! Последний рывок
на сегодня.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Пятница, 25 Январь 2013, 14:00 | Сообщение # 249
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Призыв возымел действие – люди воодушевились, прибавили шагу,
и четверть часа спустя уже обустраивали себе лежанки. Реймонд проследил, как
улягутся остальные, для порядка проинспектировал выставленные Джованни «секреты»
(с его профанской точки зрения, устроены они были превосходно), забился под
самый густой куст, с головой завернулся в одеяла и уснул, едва опустив веки.
Впервые за очень долгое время ему удалось спокойно проспать
всю ночь – от заката до рассвета. И дело было даже не в том, что его никто не
будил – беглого адъютанта, ко всему прочему, перестала мучить паранойя. Он и
сам этого не заметил – просто исчез страх перед возможными опасностями,
сменившись равнодушно-деловым подходом. Ясно, что всё плохо, а станет ещё хуже –
зачем забивать этим голову? Воистину – человек привыкает ко всему…
Движение продолжили с первыми лучами солнца. Отдых не всем
пошёл на пользу – из-за сырости и холода у пострадавшего при посадке солдата
пуще прежнего разболелась нога. Блаузи скормил бедолаге последние стимулирующие
и обезболивающие таблетки, а капитан, поразмыслив, отрядил хромающего
подчинённого в арьергард, дав ему в пару здорового бойца. Ещё двоих выслал
вперёд – благодаря этому разношёрстная команда стала отдалённо напоминать
настоящее воинское подразделение. Скорость её от этого не выросла. Наоборот –
по мере того, как изломанная линия горного хребта приближалась, холмы
становились круче и длиннее, превращая равнину в некое подобие стиральной
доски. Группа едва тащилась. Возглавлял её теперь лейтенант – Палафини же
крейсировал взад-вперёд, присоединяясь то к авангарду, то к «тыловому охранению».
В какой-то момент уныло бредущий Реймонд вдруг понял, что давно его не видит, и
принялся обеспокоено озираться. Наёмник обнаружился на особенно высоком гребне
неподалёку, со зрительной трубой в руках. Рядом с ним торчали оба замыкающих. Все
трое глядели назад. Наследник Аркенау скомандовал минутный привал и присоединился
к ним.
- «Ворон» - имя мне будет дано. – Процитировал южанин, когда
запыхавшийся наниматель вскарабкался на холм. – Ибо дурные вести я приношу.
- У вас… образовывается такая привычка, да. – Отдышавшись,
согласился Реймонд. То, что капитан наёмников знает на память классику, его не
удивило. Война по найму – серьёзное дело, командир независимого взвода не может
быть простым солдафоном. – Ещё вы становитесь предсказуемым. Вообще, вся эта
история становится предсказуемой… Выходим на финишную прямую, как думаете?     
- Думаю, вы правы. – Протянул Джованни. – Есть вероятность,
что всё закончится очень скоро. Судя по всему, вновь погоня.
- И откуда я знал…
- Это логично. Место крушения «Кометы» отыскать проще
простого, оттуда – по следу… Ваши недруги – ребята настырные. Вот, посмотрите в
трубу. Левее той сопки.
- Знать бы ещё, кто они – мои недруги. – Линзы капитанской
трубы были не очень чистыми, зато давали хорошее увеличение. Шевеление на одном
из далёких травянистых склонов было заметно и невооружённым глазом, а оптика
позволяла различить множество движущихся точек, блеск металла. – По нашему
следу?
- Без сомнений. Повторяют все наши зигзаги, даже там, где
удобнее было бы иначе пройти.
- Сколько их?
- Несколько десятков. Меньше сотни точно. Чтоб посчитать
вернее, придётся понаблюдать ещё. Впереди, с отрывом – небольшая группа.
Уверен, не простой авангард, а ведущий нюхачей. Собак, например, либо ягерсвинов.
Вещей с нашим запахом на шлюпе преизрядно осталось…
- Оторваться от них нам вряд ли по силам.
- Пешком, на равнине – бесспорно. Целенаправленно прут. Такими
темпами нас нагонят часов через пять, а то даже раньше. Закат не менее чем
через девять, при условии, что в этих местах не бывает «эффекта Навина» или
иных фокусов с «пляшущим солнцем». – Сказав это, офицер усмехнулся. Реймонд
тоже – параметры орбиты и вращения планеты были вполне стандартными для
обитаемого мира. – До предгорий и вовсе не один день пути. Не успеть. Будь у
нас какой-то транспорт, верховые животные, хоть несколько штук – я б
организовал ряд засад, мобильный заслон… Опять же – пешком никак…
- В принципе, если мы разделимся – вы со своими людьми
пойдёте в одну сторону, я со своими – в другую…
- То они тоже разделятся. Бросьте это, господин наниматель.
С роду не нарушал договора, и начинать не собираюсь.
Фок Аркенау испытующе глянул на собеседника:
- Наёмники не любят безвыходных положений. Мертвецам деньги
ни к чему.
- Верно. Только безвыходных положений не бывает. Вообще.
- Бравируете?
- Ничуть. Переведите взгляд. Во-он туда смотрите. Видите
такую серую пылинку на фоне неба?
- Нет… А-а, теперь вижу.
- Знаете, что это?
- Понятия не имею.
- Гравистат.
- Это… Антигравитационная платформа, которую поднимают на
привязи?
- Ага. А знаете, зачем поднимают? Кроме научных целей?
Артиллерию корректировать. Ветром, конечно, болтает, зато обзор хороший. Кстати,
чуть дальше, по-моему, ещё один, почти незаметный…
- Выходит, там может быть армия.
- Даже две армии, готовящиеся к сражению. Гравистат просто
так не запускают. И, с большой вероятностью, одна из армий – имперская. Какие тут
ещё могут быть? До места, над которым висит гравистат, мы доковыляем раньше. А
вот ещё вариант. Чуть в сторону гор возьмите. Правее.
- Смахивает на макушки причальных мачт… Чёрт, а выше –
сигнальные бакены парят… Порт?
- Небольшой. – Удовлетворённо кивнул Палафини. – Но любой
порт – стратегический объект, и должен быть занят войсками. Правда, не факт,
что дружественными. Зато до него расстояние ещё меньше. Вот уже и два варианта.
– Он с усмешкой покосился на лейтенанта. – А вы говорите – безвыходное положение…


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Пятница, 25 Январь 2013, 18:31 | Сообщение # 250
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


У фок Аркенау вырвался глупый смешок. На миг он даже
испугался – уж не начинается ли истерика? Однако – ничего подобного. Просто, дьявол
побери, ситуация и впрямь забавная.
- Я искал выход, считая, что его нет – и получил сразу два. –
Он запустил пальцы за ремень и качнулся с пятки на носок. – Теперь другая
проблема – нужно делать выбор. Гравистат или порт? Ваше мнение, капитан?
- К армиям двигаться надёжнее. – Пожал плечами офицер. – Если
там готовится сражение, одна из них – точно наша. Закавыка в том, что большая
группа вооружённых людей, появляющаяся на поле боя, и при том не принадлежащая
ни одной из армий, рискует крепко влипнуть. С портом и его охраной риск меньше,
только вполне вероятно, что он в руках северян. Вы хотите в плен к северянам?
- Знаете, не хочу. – Реймонд задумчиво потёр подбородок. – И
думаю, что выбор делать преждевременно. Капитан, если основная группа будет
двигаться с прежней скоростью, а несколько человек оставят тяжёлую поклажу, и
припустят бегом – они же доберутся до любой из этих точек раньше?
- Фора получится небольшая. Спринтеров у меня нет, проверить
оба направления не успеем.
- Одно – лучше чем ничего. И я пойду с разведчиками. Не
спорьте, я должен осмотреться на месте…
 
           *                                                                
*                                              
*     
 
Грохот пушечного залпа заставил наследника Аркенау сильнее
вжаться в землю. С кустов над ним посыпались листья, весь пригорок, выбранный
командиром наёмников под наблюдательный пункт, содрогнулся. До одиноко стоящего
круглого холма, с которого била имперская артиллерия, казалось, рукой было
подать. Белые клубы пушечного пара окутали его вершину, скрывая от глаз
бьющиеся над ней на высоких флагштоках знамёна – чёрно-жёлтое имперское,
бело-чёрное императорское, указывающее на наличие при штабе члена правящей
фамилии, и какое-то пёстрое, сложносоставное. Стяг армии или штандарт
главнокомандующего, вероятно. Стоило ветру, треплющему флаги, немного развеять
пар, как залп повторился. Куда метили пушкари, фок Аркенау сказать не решился
бы – у подножия крутых холмов, в узкой долине, бушевало настоящее людское море.
Лишь с раннего детства набитый на картах, схемах, снимках, картинах и гравюрах
глаз позволил молодому человеку определить, что битва не превратилась в
беспорядочное месиво. Нет, обе армии (вернее, оба корпуса, для армий масштаб
был маловат) действовали вполне упорядоченно. Щетинились густым лесом мерцающих
голубым пламенем наконечников электропикинёрские каре, облачка пара курились
над разрозненными, немногочисленными группами мушкетёров, гремели сталью,
отчаянно рубились крепко сцепившиеся кавалеристы – почти сплошь тяжёлые,
кирасиры и рейтары. Гарцевали чуть в стороне несколько легкоконных эскадронов
на живых лошадях, подскакивая иногда к общей свалке и выдёргивая с её окраин
пару-тройку противников.
- Ну-с, что? – Спросил его Палафини. Хоть они и лежали
плечом к плечу, наёмнику приходилось говорить в полный голос, чтобы быть услышанным.
– Попробуем пройти в ставку и представиться?
- Если только к северянам. – Реймонд вдруг понял, что
по-собачьи щерится до боли в скулах, и сплюнул. Потёр щёку. – Видите же, что с нашего
направления творится.
Южанин кивнул. Бывалому солдату хватило опыта, чтобы оценить
ситуацию и без штабных навыков. Правый, обращённый к ним, фланг имперской армии
не выдерживал натиска. Отдельные баталии и роты ещё держались за свои позиции,
но полковой строй на глазах разваливался. Для закрепления успеха северяне бросили
в бой резервы кирасир – блестящие серебром клинья вот-вот должны были вонзиться
в и без того пошатнувшиеся порядки имперцев. Командование последних, очевидно,
уже заметило угрозу и медленно оттягивало правое крыло назад, «подпирая» его свежими
ротами. Это давало войску надежду избежать краха линии, зато усложняло задачу
беглецам – они и так-то едва ли могли пробраться сквозь сражение, а теперь и
вовсе оказывались в тылу у наступающего левого фланга Коалиции.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Суббота, 26 Январь 2013, 12:19 | Сообщение # 251
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


- Боюсь, там не найти офицера, который найдёт свободную
минутку выслушать нас, и проводит к старшему командиру. – Хмыкнул бывший
адъютант. – А ждать, покуда эти господа и дамы закончат выяснять отношения, мы
не можем.
В воздухе мелькнули ультрамариновые росчерки, на склонах
холма с имперской артиллерией взметнулись фонтаны земли, выбитой вражескими
снарядами. Один из флагштоков – с чёрно-белым штандартом – начал крениться, и к
нему бросились крошечные человеческие фигурки.
- Раз так – пора убираться. – Согласился командир наёмников.
– Пока нас не накрыли какие-нибудь мои бывшие коллеги. Только сразу в полный
рост не вставайте, на другую сторону отползём. И двинем к «точке два»…
 
…С «точкой два» тоже не всё было в порядке – и это мягко
сказано. Причальных мачт оказалось не две – третья лишилась макушки, а
четвёртая вовсе рухнула. От двух причалов остались обугленные огрызки. Шеренга складов
и несколько подсобных зданий превратились в почерневшие от сажи, выгоревшие
коробки. Уходящую от порта грунтовую дорогу испещрили глубокие воронки, они же
во множестве мест разрывали начинающуюся возле складских помещений узкоколейку.
Сравнительно целыми казались лишь два крытых дока – огромные, в пять этажей
высотой, прямоугольные строения с круглыми раздвижными крышами, соединённые
надземным переходом на уровне третьего этажа. У того, что стояло подальше, половина
крыши провалилась, ближнее отделалось выбитыми воротами – никаких следов огня. Никто
эти руины не охранял. Вообще, ни одной живой души в окрестностях заметно не
было.
- Мнда…- Палафини выглядел немного смущённым. Словно по его
вине так случилось…
- Осмотримся здесь. Проверим здания. – Решил Реймонд. Какой
из осмотра может выйти прок, он сам не знал. Просто брякнул первое, пришедшее в
голову – людям нужна цель, ровно как и иллюзия, будто командир знает, что
делает. Подавая пример, он первым двинулся к ближайшему доку.
- А ведь не похоже, что здесь был бой. – Заметил Джованни,
следуя за ним.
- Думаете?
- Места, где происходили схватки, выглядят иначе. Даже если
победители удосужились собрать оружие и убрать трупы. Нет, сюда просто лупили
из пушек. Сильно, не прицельно, недолго. – Он оглянулся. Там, за холмами, до
сих пор лязгало и грохотало. – Может, наши не хотели оставлять причалы
противнику, а времени послать сапёров, чтоб те всё основательно разломали, не
оставалось. Может, северяне пытались помешать подвозу подкреплений…
- Может. Но нам – без разницы. - У фасада дока красовалась
солидная выбоина в земле. Очевидно, здесь разорвался снаряд, чья взрывная волна
и вышибла ворота, вмяв, искорёжив створки, однако не сумев сорвать их с петель.
Реймонд потрогал край выбоины носком сапога, вздохнул, и прошёл сквозь широкий
проём, рассчитанный не на человека даже, а на гружёную с верхом подводу. Командир
наёмников вошёл следом и замер, охнув с нотками восхищения:
- Проклятье! Никогда не понимал, как эти штуки попадают
внутрь. Это же как запихать игрушечный кораблик в бутылку!
Док не пустовал. Всю его центральную часть занимал стоящий
на стапелях остов судна. Когда-то это был средних габаритов торговый парусник. Сейчас
он пребывал в плачевном состоянии – мачты исчезли, корма полуразобрана, от
двигателей не осталось и следа, из днища выломано множество досок. На носу, под
не снятым пока бушпритом, сохранилось название: «Гидеон». К палубе вело несколько
лестниц и металлический пандус.
- Всё куда проще. – Уверил офицера Реймонд, запрокидывая
голову. – Сегменты крыши раздвигаются, и корабль садится своим ходом.
- Раздвигают вручную, что ли? Здесь нет ни ветряков, ни
солнечных батарей.
- В одном из сгоревших домов могла быть реакторная, от неё и
энергия. Это не порт, кстати.
- Я уже догадался. Место слома старых кораблей?
- Угу. Объясняет, почему поблизости нет города – пассажиров и
товары отсюда не возили… Частная лавочка, скорее всего.
- Частная, не частная… - Южанин оглядел помещение. – А удобнее
места для обороны поблизости не найти.
- Обороны? – Реймонд резко повернулся к нему. – Капитан, ваш
отряд совершенно не обязан…
- Вот эти галереи на высоте третьего этажа. – Палафини,
словно не слыша, указал на мостки, опоясывающие стены изнутри. – Удобно будет
поставить стрелков. Окошки там узкие, их много. Обзор должен быть хороший. Встретим
огнём издалека, когда приблизятся – отступим вглубь. Остатки лохани вполне потянут
на второй рубеж. Оттуда не выкуришь – поджечь здесь нечего, стены даже артиллерия,
как видите, не обрушила…
Фок Аркенау опустил голову, приложил ладонь ко лбу. Хмыкнул.
Губы сами собой растянулись в неуместной улыбке.
- Нападающие тоже могут подняться на галереи, господин
капитан. Палуба оттуда простреливается не хуже.
- Проникнуть внутрь можно лишь через ворота. – Секундная пауза,
лёгкая перемена тона. Теперь наёмник не рассуждал в пустоту – он обращался к
нанимателю как к офицеру своего ранга, с которым предстояла совместная операция.
- Корабль обращён к ним носом. Носовая надстройка – наиболее выгодная огневая
позиция. Там и площадка приподнята, и фальшборт отнюдь не в виде перилец, от
ответной стрельбы прикроет. Наша плотность огня внутри вырастет – можно будет
пустить в ход пистолеты, дистанция получится небольшая. На мостки ведут две
лесенки, открытые. Слева и справа, прямо напротив носа. Если мы постараемся,
подняться по ним будет непростым делом. К тому же, они не выглядят крепкими, попробуем
повредить, было б время...
- Надземный переход ведёт как раз на них.
- Да, это плохо. Укрепим дверь, как сможем… С виду, прочная…


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Суббота, 26 Январь 2013, 16:52 | Сообщение # 252
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Приготовления заняли каких-то двадцать минут. Пока Брокхзен
и Фриц дополнительно заколачивали и подпирали дверь перехода, Палафини
равномерно разместил своих людей, вооружённых мушкетами и карабинами, на
мостках – так, чтобы все направления одинаково хорошо просматривались. Матросы
перетаскали пожитки в корпус «Гидеона», вместе с доктором оборудовали даже
что-то вроде полевого лазарета, заблаговременно разложив медикаменты и
хирургические принадлежности внутри носовой надстройки, устроив пару лежанок из
одеял. Сомнительно, чтобы это всё могло пригодиться, но мало ли… Зато боевой
дух поддерживает. Когда всё было готово, лейтенант испытал даже некоторое
разочарование. Дожидаться боя всегда в разы тяжелее, нежели участвовать в нём –
истина, которую он уяснил у Траунголя, подтверждалась, как никогда. Стремясь
унять нервы, он принялся прохаживаться по галереям, поглядывая то в окна, то на
потолок – в кровле не хватало листов, через прорехи виднелось небо, кусочки
облаков… Крик: «Идут!» заставил его испустить облегчённый вздох.
Первым появился авангард. Как и предсказывал Джованни –
дюжина человек с несколькими собаками на поводках. Оба офицера некоторое время
рассматривали их через оптику. Ничего, позволяющего определить принадлежность
преследователей, на глаза не попалось. Одеты разномастно, не в мундиры,
вооружены мушкетами и шпагами в ножнах. Лица самые обыкновенные – ни то, чтобы
сплошь неприметные, однако, скажем, северян среди них точно не имелось. Джованни
позволил им подойти на полсотни метров, после чего рявкнул:
- Огонь!
Вжикнул слаженный залп – кроме наблюдателей, оставленных
приглядывать за тылом и флангами, на нужную сторону подтянулись все стрелки. Зелёные
пламенные сгустки градом осыпали тесно идущую группку. Четверо повалились, одна
из собак упала набок и забилась – её жалобный визг заставил Реймонда досадливо
поморщиться. Животных, гибнущих на войне, всегда жалко – люди иногда
заслуживают смерти, и у людей почти всегда есть выбор… К счастью, собака быстро
замолкла. Преследователи же не стали лезть на рожон – выпустив в ответ
несколько выстрелов, они отступили, унося одного из подстреленных и уводя псов.
Основные силы явились через четверть часа – уже развёрнутые в цепь. Не похоже,
чтобы их командир намеревался пускаться в военные хитрости, но и глупо переть в
лоб не спешил. Преследователи продвигались россыпным строем, держась развалин и
крупных обломков. Палафини разрешил стрельбу на усмотрение, и солдаты повели
беглый огонь. Им удалось выбить с десяток противников, прежде чем цепь начала
охватывать здание. Подобравшись достаточно близко, атакующие принялись палить в
ответ – почти не прицельно, зато густо. Очевидно, намеревались отогнать
стрелков от окон – и, по большому счёту, своего добились. Командир наёмников,
переглянувшись с Реймондом, скомандовал отход на «вторую линию укреплений». Конечно
можно было ввязаться в перестрелку однако к воротам уже подбирались первые
враги, и осмысленнее было потратить оставшееся время на спокойное отступление. Пока
бойцы взбегали по пандусу на палубу, наёмник Олли, при помощи самого Палафини,
раскурочил последними гранатами лестницы, сделав мостки недоступными с земли.
Фок Аркенау поднялся на надстройку, присел за фальшбортом,
который у «Гидеона» представлял собой довольно толстую доску, и в двадцатый раз
проверил пистолет.
- Вот сейчас-то начнётся самое весёлое. – Пообещал Джованни,
подходя. В глазах капитана плясали озорные чёртики – происходящее, без
сомнений, доставляло ему удовольствие. Реймонду подумалось, что наёмник,
возможно, чуточку сумасшедший. Совсем немного – ему всего лишь нравится влипать
в проблемы. Не исключено, из-за этого он и прицепился к беглому адъютанту.  
- Повеселиться напоследок – было бы недурно. – Согласился
лейтенант. – Пусть не тянут…
Неприятель словно услышал его просьбу. Более не сдерживаемые
огнём из окон, преследователи скопились у ворот и вломились внутрь. Наёмники
встретили их умелым «последовательным огнём» - пять человек стреляют,
отступают, на их место встают следующие пять… Пальба шеренгами в миниатюре, и
без чёткой линии стрелков. Первые, переступившие порог, рухнули замертво,
остальные замешкались. Похоже, их смутил не столь темп стрельбы, сколь позиция,
с которой она велась – вряд ли кто-то ожидал, что штурмовать придётся корабль.
Оставив у входа дюжину тел, нападающие подались было назад, но затем вновь
хлынули в помещение. На сей раз – аккуратнее, с замыслом. Вдоль обеих стен из
бетонного пола дока через равные промежутки вырастали прямоугольные пьедесталы
– высотой по пояс среднему человеку. Вероятно на этих основаниях стояли
какие-то станки, увезённые хозяевами или военными. Используя их, как укрытия,
нападающие начали двумя потоками обтекать судно. Действовали не спеша – одни
перебегали от пьедестала к пьедесталу, другие прикрывали мушкетной стрельбой. Ещё
часть поддерживала огнём от ворот. Тактика принесла плоды. Один из наёмников
получил заряд в район ключицы, доктору и Фрицу пришлось оттащить его вниз, и
остаться с ним – рана угрожала жизни. Без них троих пальба сделалась ещё жиже. Медленно,
но верно, почти не неся потерь, группа на правом фланге подбиралась к пандусу.
Жаль, не удалось его оттолкнуть, как приставные лестницы, а оборонять на
простреливаемой со всех стороны палубе – та ещё радость.
- Кажется, придётся сейчас перебросить часть бойцов на
удержание палубы. – Джованни привстал, разрядил карабин, и снова спрятался за
оградой площадки. Немного левее того места, где он высунулся, пролетел сгусток
пламени. – Рукопашной не миновать.
- Это было с самого начала ясно. – Буркнул Реймонд, бешено
накручивая тесла-замок своего пистолета. – Ваши люди более меткие, потому иду я
со своими. Одолжите матросам пару палашей?
- А они умеют ими пользоваться? – Капитан тоже взялся за
шомпол.
- Должны. – Без особой уверенности ответил фок Аркенау, и
вдруг нахмурился. – Слышите?
- Что именно?
- По-моему…  свист… -
Лейтенант рывком развернулся и выстрелом отогнал вражеского бойца, уже
сунувшегося было на пандус.
- За этой канонадой… Нет, не слышу.
Снаружи, за стенами дока, раскатисто ударила пушка. И ещё
раз. Бой замер.
- Сюрприз… - Одними губами проартикулировал южанин,
удивлённо вскидывая брови.
Те атакующие, что находились ближе к выходу, опрометью
бросились наружу. Остальные остались в укрытиях, однако стрельбу прекратили.
- И что это, господин фок Аркенау?
Реймонд сунул пистолет за пояс. Хлопнул ладонью по ножнам
шпаги:
- Шанс для контратаки. Пока эти, залёгшие, не перезарядились…
Может, оно и глупо, но если сейчас надавим, можем выскользнуть. А там – видно
будет, всяко терять нечего… - Лейтенант обнажил клинок. - Прикрывайте, мы
пошли. Матросы «Родрика»! За мной!
- Стойте… А, дьявол! – Крикнул ему в след наёмник, однако наследник
Аркенау уже, пригибаясь, скатился по спуску, даже не глядя, следует ли
кто-нибудь за ним. Молодого человека попросту прорвало. Да, умнее было бы ещё
немного отсидеться за прочными бортами, дожидаясь прояснения ситуации… Только,
будь всё проклято, на это не осталось сил! Он шёл завершать эту историю, и
сзади таки топали сапоги кого-то из товарищей. Он всё же на один…
К счастью для бывшего адъютанта, большинство укрепившихся за
бетонными выростами врагов и впрямь не успели зарядить оружие. Кажется, рядом
мелькнули какие-то всполохи – он не обратил внимания, торопясь сшибиться с
ближайшим солдатом неприятеля. Тот, не успевая достать шпагу, сделал попытку
закрыться мушкетом, однако это не защитило его от колющего удара в основание
шеи. Следующий поднялся в полный рост, готовясь к схватке, однако тут же осел –
ему в бок прилетел разряд карабина… Дальше схватка завертелась, лейтенант
утонул в ней с головой. Длилась она, такое впечатление, считанные секунды – но секунды
долгие, невероятно растянутые. Фок Аркенау парировал колол, рубил, уклонялся, больше
защищаясь, стараясь продвинуться к выходу - и рядом, кажется, кто-то делал то
же самое. Очередной противник – крупный, плечистый, в потёртом пехотном шлеме,
какой носили лет сорок назад - навалился на Реймонда, отвёл в сторону его шпагу
и, не имея размаха для удара лезвием, попытался ткнуть лейтенанта гардой в нос.
Юноша увернулся, приняв скользящий удар на скулу, оттолкнул плечистого от себя,
пнул его в пах, добавил согнувшемуся супостату рукоятью шпаги по затылку,
крутанулся на каблуках в поисках следующего…
В этот момент с грохотом вылетела дверь надземного перехода,
и на галерею второго этажа высыпали солдаты в красных мундирах морской пехоты.
Одновременно с ними через разбитые главные ворота в помещение ворвался ещё один
отряд, состоящий из «рачьих мундиров» и флотских абордажников в синих камзолах
- вперемешку. Эти ударили штурмующим в тыл, сходу завязав рукопашную.
Рассредоточившиеся по галерее морпехи поддержали их прицельным огнём. Снаружи
донёсся искажённый рупором голос:
- Всем бросить оружие, прекратить сопротивление! Бросить
оружие!
Голос был едва слышен за криками и лязгом стали, однако ближайший
к Реймонду противник отбросил саблю, словно обжёгшись, торопливо поднял руки.
Его примеру последовали практически все остальные – биться до последнего они
явно не собирались. А вот люди капитана остались в укрытии, настороженно выставив
стволы, да и сам фок Аркенау не спешил опускать оружие. Было пока непонятно,
помощь это, или конкуренты в погоне за его головой. Впрочем, сей вопрос
разрешился быстро…
 
Эльда Каррисо появилась на пороге дока в сопровождении двух
офицеров-абордажников сразу же, как угасло последнее сопротивление. С
непокрытой головой, в лёгкой серебристой кирасе поверх короткого камзола без
«хвоста», украшенной золочёными наплечными застёжками, как всегда, без
оружейной перевязи, зато с закинутым на ремне за спину простым мушкетом. В
остальном она выглядела точно также, как и при их последней встрече – разве что
рука уже не покоилась на перевязи. Отыскав глазами Реймонда, инородка подняла
ладонь в приветствии, и направилась к нему. Этого хватило. Молодой человек
выронил шпагу и сел, где стоял – прямо на пол, прислонясь спиной к бетонному
основанию. Откинулся назад и прикрыл глаза. Мыслей не было. Лейтенант просидел
так то ли минуту, то ли пять, наслаждаясь девственной пустотой в мозгу. Когда
он смог невероятным усилием воли поднять веки, адмирал Каррисо стояла над ним,
глядя сверху вниз, знакомо заложив руки за спину и чуть улыбаясь уголками рта.
Фок Аркенау хотел вскочить, отдать честь, воскликнуть что-нибудь радостное,
задыхаясь от восторга и облегчения – но сил хватило лишь улыбнуться в ответ и
выдавить:
- Зря не надели шлем.
- С моими огромными инородческими ушами носить шлем довольно
неприятно. – Не смутившись, ответила Эльда. – Натирает, а они у меня
чувствительные…
Адмирал сняла с плеча мушкет и, как ни в чём ни бывало,
уселась на пол рядом с Реймондом. Звякнув кирасой, прислонилась к фундаменту,
скрипнув ботфортами, согнула ноги в коленях. Положила на колени ладони.
Некоторое время они сидели молча, плечом к плечу, глядя, как солдаты сгоняют в
кучки пленных, собирают их оружие, говорят о чём-то с вылезшими из укрытий
наёмниками Реймонда. Наконец, Каррисо, не глядя на лейтенанта, ровным голосом
произнесла:
- Пыльно тут у вас. А я на этом сижу. Хорошо, что штаны у
меня и так серые…
- Простите. – Только и нашёлся юноша.
- И вообще… - Будто не услышав, продолжала инородка. – Я,
после некоторых размышлений, решила, что такой адъютант мне не нужен. Адъютант
ведь должен оберегать командира от лишних забот и проблем, а не находить их…
Мне кажется, командир передовой эскадры из вас получится куда лучший. В
перспективе. Отдалённой. Ну, или командир корабля авангарда, для начала. Такой
опыт у вас, кажется, теперь есть.
Каррисо наконец повернула голову. Глядя в её глаза – сейчас
не светящиеся, но очень яркие, лейтенант лишь судорожно сглотнул и зачем-то кивнул.
Глухо спросил:
- А как там… Ну… Со мной… Всё уже?
Инородка опустила взгляд. Вздохнула:
- Нет. Но мне кажется, скоро будет… всё. Верите мне?
- К… Конечно.
Реймонда несколько растерялся, не зная, о чём говорить
дальше, но их очень вовремя перебили.
- Филиция! Эльда! – В проёме ворот возник офицер. Фок
Аркенау узнал его сразу, хотя прежде видел единственный раз – это был тот самый
пехотный капитан, вытащивший его из кареты охранки. – Иди сюда, быстрее!
Лейтенант и адмирал переглянулись. Каррисо пожала плечами и
легко поднялась, не забыв подхватить мушкет. Помогла встать Реймонду, ухватив
его под локоть и не обращая внимания на протестующий возглас, после чего
поспешила наружу. Реймонд двинулся за ней, по адъютантской привычке держась на
полшага сзади. Когда они выбрались из-под крыши, он, щурясь на яркий свет,
огляделся и шумно втянул воздух сквозь зубы. Чего-то именно такого он ожидал с
того момента, как увидел Эльду, однако зрелище всё равно было впечатляющим.
В полукилометре от заброшенного комплекса и метрах в
пятнадцати-двадцати над землёй висел, сбросив якоря, линкор. Более чем знакомый
линкор – «Символ Творца», единственный, вернувшийся с Траунголя… На его
короткой толстой мачте бился штандарт адмиральского флагмана. Было заметно,  что корабль вышел в космос преждевременно –
новые бронеплиты корпуса, поставленные взамен покорёженных и оплавленных, не
успели покрыть краской, и они пятнали корпус, словно заплатки. Гораздо ближе и
ниже, прямо над опушкой прилегающей рощицы, чуть покачивались на ветру два
фрегата – тоже знакомые. С их бортов свисало множество верёвочных лестниц.
А в промежуток между ними медленно опускался небольшой
корабль. Абсолютно чёрный реакторный бриг, 
украшенный ало-жёлтыми эмблемами Эскадры Сопровождения. Той самой
эскадры, корабли которой перевозят и эскортируют августейших особ. Выглядел он
грозно и внушительно даже на фоне куда более массивных фрегатов, несмотря на
то, что пушки их верхних палуб держали его на прицеле, а собственные орудийные
порты брига были закрыты. Нос украшала гордая надпись: «Александр
Сандастийский».
- Посмотрите, кто пожаловал, а?
– С непонятной интонацией хмыкнула Каррисо. Она глядела на чёрного гостя,
ладонью прикрывая глаза от солнца. – И я даже догадываюсь, кто именно. И как
вовремя… Это они умеют, не откажешь. Эбби, собери людей, на всякий случай. А
вы, Реймонд, пока оставайтесь у меня за спиной, и не высовывайтесь… Чую,
предстоит непростой разговор.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Воскресенье, 27 Январь 2013, 20:53 | Сообщение # 253
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Лейтенант открыл было рот, чтобы не согласиться, но не сумел толком сформулировать возражение, и промолчал, со свистом спустив набранный в грудь воздух сквозь зубы. Ребячество. В самом-то деле… Фок Аркенау сосредоточил внимание на бриге. Тот повис, едва не касаясь килем травы, сбросил якорь. Юноша ожидал, что с «Александра» сейчас спустят лестницы, однако вместо этого над палубой что-то зашевелилось, раздался скрежет и перестук. Оказалось, что одна из его низких мачт – никакая не мачта, а что-то вроде подъёмного крана. На металлическом горизонтальном брусе она вынесла за борт небольшую кабину, наподобие шахтного подъёмника, и стала плавно стравливать трос. По виду в кабине могли разместиться человек восемь, но когда она закончила спуск, из неё вышли лишь двое. Первым был невысокий пожилой мужчина в светлом городском костюме. Он напомнил Реймонду одного из преподавателей в офицерском училище – военного хирурга, давшего будущим командирам несколько уроков первой помощи. Тот тоже был низеньким, смуглым, с короткой бородкой и венчиком седых волос вокруг лысины. Разве что трость не носил. Второй пришелец выглядел куда внушительнее – не менее двух метров ростом, светловолосый, гладко выбритый, облачённый в низкий кивер и форменный тёмно-зелёный плащ одной из гвардейских егерских рот. На высоком воротнике капитанские знаки различия, за поясом, надетым поверх плаща, пара длинноствольных пистолетов странной конструкции – без следа тесла-замков, с утолщениями над спусковым крючком, словно кто-то вставил в заднюю часть оружия ребристый барабан. При всём грозном виде егеря, не вызывало сомнений, что он здесь на подхвате, а главный – его спутник в гражданском костюме. Это лишний раз подтвердилось, стоило им сдвинуться с места – рослый капитан шагал чуть позади, зорко поглядывая по сторонам.
- И вновь я ждала вас раньше. – Громко произнесла Каррисо, когда парочка подошла ближе. К удивлению Реймонда, на губах адмирала появилась улыбка.
- Прошу прощения. – Пожилой с ответной улыбкой отвесил полупоклон. – Вы так внезапно отбыли…
- Бросьте. Ваш корабль всю дорогу едва не тыкался носом в корму нашего замыкающего…
- А ведь я говорил капитану сохранять дистанцию. Он в ответ горячо заверял, что у брига пониженная заметность…
- Пониженная. – Подтвердила инородка, дёргая левым ухом. – Видите ли, у меня богатый опыт с кораблями именно такого рода…
- Ах, вот оно что… - Без капли удивления в голосе протянул мужчина и перевёл взгляд на лейтенанта. – А вы, молодой человек, полагаю, тот самый Реймонд фок Аркенау?
- Тот самый. – Не стал отрицать Реймонд, хотя по спине пробежали ледяные мурашки. Наверное, голос всё-таки дрогнул, поскольку Эльда переступила с ноги на ногу, и как бы невзначай коснулась его руки, на миг сжала пальцы.
- Будем знакомы. – Пожилой церемонно приподнял шляпу. – Господин в плаще – капитан Ганс фок Гюнше из Волчьих егерей. – Поименованный офицер молча кивнул. – Ну а я – Омар Пер-Шаври, старший следователь СБП. Веду расследование по вашему делу.
- А… Фредерик цур Горберг? – Вырвалось у лейтенанта.
- А что цур Горберг? – Рассеянно пожал плечами Омар. – Цур Горберг – всё. То есть, дело ваше больше не ведёт – если вам это интересно.
- Однако у вас, верно, ко мне те же вопросы, что и у него?
- Нет, по большей части другие, представьте себе. Зато - целая куча.
- Только зададите вы их не здесь и не сейчас. – Вмешалась Эльда, как-то излишне демонстративно оправляя перекинутый через плечо ремень мушкета.
- Конечно. – Развернулся к ней следователь. – В надлежащей официальной обстановке, в вашем присутствии…
- Дело даже не в этом. – Мотнула подбородком командующая. – У нас нет времени для обстоятельной беседы. Здесь небезопасно, и чем скорее мы уберёмся – тем лучше.
- Согласен. Мы при посадке заметили, тут воюют совсем рядом…
- А на орбите какое-то неприятное шевеление. И всё же кое-что вам следует увидеть.
Прошу за мной…

Их появление в доке вызвало среди разоружённых головорезов лёгкий ажиотаж. Толпа пленников заволновалась, тихонько загудела. Кто-то шумно, с истеричными нотками принялся требовать «главного». Зачем – так и осталось неизвестным. Каррисо прищурилась, плотно прижав уши к голове, потом вдруг резко поставила их торчком и рявкнула басом:
- МОЛЧАТЬ!
Пленные заткнулись. Молодой абордажник выронил мушкет, но успел подхватить его в последний момент. Эльда прокашлялась в кулак, потёрла горло ладонью, и, оглянувшись на спутников, негромко буркнула:
- Простите.
После чего продолжила нормальным голосом, хотя с заметной хрипотцой:
- Вот, господин следователь. Приблизительно сорок человек, готовых отвечать на ваши вопросы. Это ведь упростит вам работу? По-моему, все они имеют некое отношение к делу, которое вы расследуете.
- Превосходно. Целая куча исполнителей низшего звена. – Вздохнул Пер-Шаври. – Право же, я рассчитывал на большее… Ставлю свою трость против вашей треуголки, что ни один из них не обладает сколь-нибудь ценной информацией.
- Нет уж, на такое я спорить не буду. – Женщина вновь усмехнулась и оправила мушкет. – Зачем мне ваша трость? У меня плохо слушается рука, а не нога. Предложите что-нибудь поинтереснее.
Следователь вскинул брови и, отступив в сторону, очень внимательно посмотрел на плечо адмирала – левое, простреленное. Помолчав немного, словно переваривая информацию, звонко стукнул тростью о бетонный пол:
- Так и быть. Коль из этого отребья удастся вытянуть сведения, которые существенно помогут следствию, с меня – заказные белые перчатки с золотым шитьём. Вы ведь постоянно носите перчатки? А проспорите – предоставите мне рукописную версию своего последнего трактата по тактике космического боя.
- В жизни не писала трактатов. Если вы имеете в виду конспект моего последнего выступления – то ради Бога. По рукам. Последний раз заключала пари ещё старпомом, однако для вас сделаю исключение.
- По правде сказать, госпожа Каррисо, я сделаю всё возможное, чтобы вы получили свои перчатки. – Омар притронулся к полям шляпы и ткнул наконечником трости в сторону пленников, даже не глядя на них. – Этих беру всех. Заверните.

* * *


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Понедельник, 28 Январь 2013, 21:55 | Сообщение # 254
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


На мостике «Символа творца» находилось не так уж и много людей - мрачный рулевой стоял за штурвалом, трое или четверо космонавтов работали с различными приборами, ещё несколько офицеров во главе с капитаном склонились над расстеленной на широком столе картой. Над ней же склонилась и Каррисо, оставившая где-то мушкет и снявшая кирасу. Помятый после ношения брони, и прикрывающий только талию камзол без эполет, на взгляд Омара, имел не адмиральский вид, к тому же не лучшим образом сочетаясь с тесно облегающими брюками. Зато в нём инородка больше обычного походила именно что на боевого командира с передовой, а не на штабного руководителя-теоретика.
- Реймонд… - Полушёпотом обратился следователь к стоящему рядом лейтенанту. Оба они устроились в дальнем углу, стараясь не мешать команде мостика. – Пока всем не до нас, не могли бы вы объяснить, что, собственно, происходит?
Молодой человек вздрогнул и нервно глянул на Омара. Кажется, вопрос вырвал его из задумчивости.
- Не смотрите на меня так. Я понял, что на орбите есть северяне, и что они нас заметили. Что делаем мы?
- Пытаемся избежать боя. – Механически, всё ещё думая о своём, ответил фок Аркенау. – Нами заинтересовались две группы кораблей Коалиции. Если отойдём от планеты и выскочим в открытый космос, адмирал сможет от них оторваться. Однако одна из групп, кажется, успевает нас перехватить. Вот это и уточняют. – Лейтенант кивком указал на стол с картой. – Сцепимся – вторая эскадра подтянется, ударит в тыл…
- Господин следователь, не мучьте Реймонда. – Не оборачиваясь, сказала Каррисо. – У него был тяжёлый день.
- Мне, право, неловко. Увы, он единственный здесь ничем не занят.
- Сейчас и у меня будет минутка, потерпите.
Эльда обменялась несколькими фразами с капитаном «Символа», постучала костяшками пальцев по карте, и, наконец, развернулась к Омару:
- Если вас интересует – да, первая эскадра Коалиции нас перехватывает. Тютелька в тютельку. Линкор даже успел бы проскочить у них перед носом, а вот фрегаты и ваш бриг – никак. Бросить мы их не можем.
- Неприятно. – Признал Пер-Шаври.
- Лучше, чем кажется. Там только один корабль, который нельзя оставлять за кормой – тяжёлый фрегат, пушек сорок. Он способен потягаться с «Символом», в выгодных условиях. Остальные – мелкая шваль, всерьёз нас не задержат.
- А мы… вы сможете выбить фрегат сходу?
Каррисо улыбнулась краешком рта, дёрнула ушами, и вдруг перевела взгляд на матроса у штурвала:
- Рулевой – скорость две трети! Курс – семь градусов влево. Машинному – напряжение в реакторах не снижать. Вестовой, на пост дальней связи. Всем кораблям – перестроение в килевую колонну, затем – «делай, как я». По достижении третий отметки – информировать меня.
- Есть!
- Будет сделано!
Мостик ожил, наполнился голосами. Инородка вновь встретилась взглядами со следователем:
- У нас целых четыре с половиной минуты. Хватит на один серьёзный вопрос. Не откладывайте - через пять минут меня уже может не быть в живых, чтоб на него ответить.
- Как и меня, чтобы задать… - Омар склонил голову, лихорадочно размышляя. – Как… каким образом вы нашли Реймонда?
- Кстати, да. – Поддержал фок Аркенау. – Если вас не затруднит…
- Как в сказке. По следу из хлебных крошек. – Улыбка адмирала сделалась шире. – Кое-где, лейтенант, вы и сами здорово насорили. Но это помогало лишь отчасти. Главное – на одном из двух кораблей, что шли за вами последние дни, находился добрый мальчик… Настоящие имя, возраст, пол и расовую принадлежность которого, с позволения, раскрывать не буду… Он и оставлял крошки, выкладывая след незаметно для своих спутников. Мы нашли оба судна, висящими на орбите. Их капитанам хватило ума не пытаться убежать от фрегатов или отбиться от линкора. После небольших переговоров я узнала всё, что нужно – с кораблей отслеживали перемещения наземной группы.
- Где же они сейчас? – Пер-Шаври вопросительно выгнул бровь.
- Отправились восвояси. Так мы договорились. Два моих фрегата даже проводили их до границ системы.
- Напрасно. Вы существенно снизили свои шансы на победу в пари.
- Оно того стоило. Заверяю, отыскать их снова вы сумеете без труда, я предоставлю информацию. Надеюсь, к тому времени добрый мальчик сойдёт на берег, и сможет принести пользу в будущем. Хотя – теперь это уже его личное дело…
- Мой адмирал! Проходим отметку три! – Доложил кто-то из офицеров.
- Ну вот и всё. Пора за дело. – Эльда кивнула следователю, подмигнула фок Аркенау, и направилась в переднюю часть рубки. – Наблюдатели! Действия противника?
- Разворачиваются в линию, принимают бой. Фрегат – в центре построения.
- Отлично. – Каррисо встала рядом с рулевым. - Они думают, что мы забираем в сторону, чтобы развернуться к ним бортами и открыть огонь.
- А мы… нет? – Глупо спросил Омар. Судя по захлопнувшему рот фок Аркенау – опередив того на мгновенье.
- Нет. – Командующая чуть откинула голову назад, глядя прямо перед собой. – Мы – кое-что другое. Рулевой – коррекция курса, четыре градуса вправо, плюс два по горизонтали. Полный ход. Внутренняя связь – убрать людей из носовой части судна. Дальняя связь, продублировать всем кораблям – сохранять килевую колонну, «делай как я».
- Мой адмирал… - Озабоченно произнёс лысый офицер средних лет, чиркая что-то огрызком карандаша в блокноте. – Это курс на столкновение…
- С фрегатом. – Закончила Каррисо, медленно кивая. – Советую всем, кому не хватает кресла, сесть на пол. И ухватиться за что получится.
- Собираетесь их таранить? – С недоверием поинтересовался следователь. – Это же не баркас какой-то…
- А у нас не простой линкор. – Когда у человека… или даже инородца перестают смеяться глаза, улыбка превращается в оскал. – Разумеется, командир должен знать в первую очередь способности своих людей…
- Две минуты до столкновения!
-…но и о технике забывать не стоит. Знание особенностей порой выручает… Знаете, сколько лет «Символу»?
- Нет. – Омар решил послушаться доброго совета, и уселся на холодную палубу рядом с каким-то пультом. Молодой фок Аркенау пристроился рядом, пытаясь также ловко сложить ноги на восточный манер, как это сделал следователь.
- Мы ровесники. Когда я родилась, а он сошёл со стапелей, в моде была концепция таранного боя. Все тяжёлые реактороходы снабжали носовым тараном. Лет через десять идея доказала свою несостоятельность. –Адмирал говорила размеренно, с менторскими нотками – будто выступала перед курсантами офицерского училища. Однако старый сыскарь отметил, как напряглись её плечи. – Торпеды вытеснили тараны… А корабли остались.
- Полторы минуты до столкновения!
- Таран с «Символа» сняли, только устойчивость корпуса к продольным нагрузкам, укреплённый форштевень и прочее никуда не делись. Общая компоновка…
Грохнуло – так, что заложило уши. Линкор взбрыкнул, словно космический великан залепил ему щелчок по носу. Пер-Шаври вцепился в кожух пульта. Ему показалось, что столкновения произошло раньше расчётного времени, но он ошибся.
- Противник дал залп! Попадания в носовую часть!
- Ход? – Каррисо, в отличие от своих подчинённых, даже не за что не державшаяся, чудесным образом устояла на ногах.
- Ход сохраняем. Похоже, даже без пробоин, броня выдержала.
- Сорок секунд до столкновения! Фрегат меняет курс, пытается уклониться!
- Поздно. – Инородка встала за сиденьем офицера-навигатора и крепко ухватилась за спинку. – Орудийные палубы – к бою. Держитесь, леди и джентльмены. Вот теперь тряхнёт крепко.
Полминуты спустя Омар получил лишнее подтверждение того, что адмирал Каррисо не бросает слов на ветер. С его точки зрения, оно действительно было лишним…

Конец десятой главы.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Среда, 30 Январь 2013, 12:25 | Сообщение # 255
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Глава 11
Влажный гравий дорожки поскрипывал под подошвами туфель. Гроза закончилась недавно, только начинающее подниматься солнце не успело прожарить землю своими лучами, и воздух пах озоновой свежестью. Вообще, всё вокруг выглядело удивительно свежим, умытым – и гравийная дорожка, и растущие вдоль неё диковинные деревья с тёмно-фиолетовыми широкими листьями, и белый, с зелёной металлической крышей, особняк впереди. А ведь стоит развернуться на сто восемьдесят градусов – и откроется абсолютно иная картинка. До города не так уж далеко, превосходно видны не только вечно застилающие небо над ним облака пара из труб реакторов, но и ломаный силуэт, образованный этими самыми трубами. Однако здесь словно бы находился маленький филиал планеты-заповедника, тронутый цивилизацией ровно настолько, насколько это требуется для создания комфорта. «Ничего удивительного, учитывая, кто тут живёт» - подумал Омар, приближаясь к воротам в высокой стене, окружающей особняк. Изящные кованые решётки были распахнуты настежь, немного в стороне лежали первые два трупа. У одного из покойников из шеи торчала короткая толстая стрела, второй казался невредимым – но Пер-Шаври не стал останавливаться, чтобы осмотреть тела внимательнее. Как снимали внешнюю охрану, он видел сам.
Пройдя за ограду, Омар снял плащ, перекинул его через руку и поднялся на мраморное крыльцо. Толкнул полуоткрытую резную створку парадной двери. В холле его ждали. Человек в мешковатом чёрном комбинезоне приветствовал офицера СБП кивком, забросил на плечо арбалет, и повёл следователя наверх. Не в спальню третьего этажа, как он ожидал, а в рабочий кабинет второго – надо полагать, хозяин дома трудился допоздна, либо встал рано.
- Доброе утро, ваше благородие. – Произнёс Омар, входя в кабинет и прикрывая за собой дверь.
- Звучит издевательски. – Мрачно, но довольно-таки спокойно ответил владелец особняка, сидящий за столом. Кроме него, в комнате находились двое в чёрных комбинезонах и масках. Они тихонько стояли в углах, держа руки на оружии.
- И тем не менее. – Пер-Шаври придвинул к столу неглубокое жёсткое кресло, присел на подлокотник. – Возможно, вам стоит выпить крепкого кофе. Нам предстоит долгий разговор.
- Разговор? – Фыркнул хозяин. Несмотря на своё непростое положение, он держался отлично. – Вы что, не понимаете, господин старший следователь – я выше вашей компетенции. Задавать мне какие-либо вопросы имеет право только Высокий Суд во главе с императором. А вы… - он ткнул в следователя пальцем. – Вы – нет.
Омар вдруг взмахнул тростью, и ударил владельца дома по вытянутой руке. Прямо за костяшкой оттопыренного указательного пальца – очень больно. Тот вскрикнул – скорее от неожиданности, нежели от боли.
- По-моему, это как раз вы чего-то недопонимаете. – Печально качнул головой следователь. – Я нахожусь здесь не как старший следователь СБП. Я в данный момент - частное лицо. И мои товарищи, - он кивнул на людей в комбинезонах, - тоже с частным визитом. Никакие бумаги нигде не подписывались… Никакие ордеры не оформлялись… Попросту один человек, которого мы с товарищами крайне уважаем, просил нас решить одну проблему, в меру наших возможностей. Так уж вышло, что часть этой проблемы – вы, выше благородие. И вам прекрасно известно - почему. На мои вопросы придётся ответить. А если вас волнует мнение императора – не требуется созывать Высокий Суд. Император попросил меня передать вам, что вы его крайне разочаровали…

* * *


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Среда, 30 Январь 2013, 17:50 | Сообщение # 256
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Стеклянная витрина ресторана тепло светилась жёлтым. Пер-Шаври задержался перед ней, рассматривая большую залу. Вечер едва начался, посетителей собралось немного, и нужные ему отыскались быстро. Реймонд фок Аркенау и Эльда Каррисо заняли столик у самой стены, с краю помещения. Вместо стульев там был полукруглый, С-образной формы, мягкий диванчик. Молодой человек, устроившийся «на изгибе» софы, что-то рассказывал, оживлённо жестикулируя. Инородка, сидящая слева от него, молча слушала – откинувшись назад, сложив руки на груди. Омар отметил, что Реймонд не счёл эту встречу официальной, и облачился в гражданское платье – пусть и довольно строгое, смахивающее на чиновничий мундир. Каррисо же выглядела… как обычно. Интересно, сколько у неё одинаковых камзолов, бридж, пар сапог и перчаток? Перчаток… Следователь усмехнулся. Женщина как раз ответила что-то лейтенанту, сделав пространный жест рукой, и на белой ткани перчатки блеснуло золото. Омару не требовалось вглядываться – он превосходно помнил тончайший растительный орнамент, искусно вышитый золотыми нитями на крагах. Мастер Фархад поработал на славу. Вернее, его жена Айлин – вышивкой занималась она. А ещё он помнил, что когда передавал адмиралу её выигрыш, та даже не открыла коробочку… Продолжая улыбаться, Омар зашёл внутрь. Отдал слуге плащ, шляпу и трость, сходу велев подать мясной бульон с мелкой лапшой, направился к столику в углу.
- Добрый вечер, господин Пер-Шаври.
- Добрый вечер, госпожа адмирал. – Сказал он, опускаясь на диванчик по правую руку от Реймонда. – И вам, господин фок Аркенау. Или вернее будет – капитан фок Аркенау?
- Спасибо. Пока ещё не капитан. – С почти незаметной ноткой смущения ответил юноша. – Корабля у меня нет…
- Но будет. – Заверила Каррисо. – Мне гарантировали два корвета, среди прочего пополнения. Один из них – ваш. При условии, что вы согласитесь взять старшего помощника, выбранного мной.
- Ещё б я спорил. Понимаю, что опыта всё равно не хватает…
- Опыт – дело наживное. – Хмыкнул Омар. – Я, кстати, прошу прощения за опоздание. Провозился с одним дельцем дольше, чем рассчитывал, только это не оправдание. Опаздывать ко времени, которое сам и назначил…
- Не прибедняйтесь.
- Ладно, не буду. Вы что же, ничего не заказали?
- Фирменное мясное блюдо. – Каррисо погладила кончиками пальцев лежащую на салфетке перед ней вилку. – Долго готовится.
- В таком случае - перейдём к серьёзному разговору?
- С радостью.
- Что ж… - Пер-Шаври откинулся на спинку, хрустнул шеей. – Суетный день был… Как вы знаете, расследование официально завершено.
- Знаю. – Нахмурился будущий капитан корвета. – Только вот из представленных бумаг с итогами я ни черта не понял, кроме того, что ко мне и моим спутникам претензий нет.
- Они специально были так составлены. Подробности этого дела ещё рано раскрывать публике. Даже сравнительно узким кругам.
- Но нам вы собираетесь рассказать нечто интересное. Не предназначенное… даже сравнительно узким кругам. – Эльда прищурилась. Следователю нравился этот взгляд из-под полуопущенных век, заставляющий думать, будто адмирал и так уже знает все, что ты собираешься ей рассказать. Даже если понимаешь, что это не так.
- Угу. – Пер-Шаври устроился поудобнее. – Не все коллеги со мной согласны, однако я считаю, вы имеете право знать подробности. Приготовьтесь к длинному монологу. Говорить я буду долго. И для начала – о не случившемся.
Он сплёл пальцы:
- После ареста по обвинению в покушении на адмирала сотоварищи уважаемый Реймонд должен был признаться, что действовал по наводке своего отца, Александра фок Аркенау.
- Что?! – Молодой человек привстал.
- Не перебивайте. Так как цели покушения вам не были известны, следующим арестовали бы самого Александра – для выяснения. После множества допросов и долгого расследования должен был вскрыться заговор старой военной аристократии. Как всем известно, Его Величество Вильгельм Пятнадцатый к почтенным древним родам относится без должного пиетета, а его реформы многим поперёк горла. В особенности последняя – разделение Народной палаты парламента на две части, Сельскую и Градскую. Ведь это даёт отдельный голос всяческим торгашам, ремесленникам… А ещё выходит, что против голосов Духовной и Высокой палаты теперь тоже могут быть два голоса. На самом-то деле деревня и город не часто будут солидарны… Однако многие вообще не понимают, на кой это нужно.
- Стойте, но какое отношение…
- Прямое. Получается, многие дворяне старого склада, в основном служилые, создают тайное общество, имеющее целью свергнуть власть. Зачем при этом покушались на госпожу Каррисо и её друзей? Затем, что в случае выступления и беспорядков военные низкого происхождения, скорее всего, поддержат не дворян, а корону. Госпожа Каррисо же - один из наиболее высокопоставленных офицеров родом, так сказать, из простых. По счастью, отважная охранка вовремя вскрыла заговор, и тем самым спасла престол…
- Это бред! – Не выдержал Реймонд.
- Вы хотите сказать, что всё случившееся – пустышка? – Инородка проявила большую сдержанность и проницательность, однако лицо её напряглось, в голосе зазвучали неприязненные нотки. – Что Юрген умер из-за того, что каким-то идиотам из вашей конторы захотелось выслужиться на поддельном заговоре?!
- О, нет, всё сложнее. – Поднял ладонь, как бы защищаясь, следователь. – Хотя без идиотов из моей конторы не обошлось, тут вы правы. Прошу прощения…
Подали заказанный Омаром суп, и он спешно взялся за ложку:
- Извиняюсь, но я сегодня не ужинал. И не обедал. По правде сказать, и завтрак был так себе…
- Ничего страшного, мы подождём. – Успокоила Каррисо.
Пер-Шаври быстро, но аккуратно опустошил тарелку на треть, после чего отодвинул её от себя и продолжил:
- Так вот… Заговор на самом деле существовал. И даже мотивы были именно те, что я назвал. Правда, участвовали в нём совершенно иные лица. Не военное дворянство, не служивые люди, а крупные землевладельцы. Буквально десяток человек, из которых лишь двое занимали государственные посты – та крошечная прослойка между светскими бездельниками и толковыми людьми. Как оказалось – самая опасная. Те, у кого ума хватает, чтобы вести дела, управлять имениями и скапливать впечатляющие состояния, однако амбиции ум перехлёстывают… Все титулованные, к слову, в том числе герцоги и князья… Реформы в экономике ударили им не только по амбициям, но и по кошелькам. Чуть более разумные люди быстро перестроились, и научились получать ещё большую выгоду. Эти – не смогли. Вот и решили озвученным выше образом малость расшатать трон, заставить императора и правительство отвлечься от реформаторской деятельности, сконцентрировавшись на борьбе за стабильность. Надеялись под шумок вновь забрать больше власти в своих владениях. Кретины.
Последнее слово офицер СБП произнёс с чувством, как сплюнул – кури он сейчас трубку, выпустил бы большое облако дыма. Адмирал и лейтенант, переглянувшись, дружно кивнули. Каррисо выгнула бровь:
- И эти люди доставили столько неприятностей?
- Отчасти. Кретины-то они с деньгами и связями. В том числе в СБП. Однако соглашусь – сами по себе эти недальновидные господа не причинили бы и половины случившихся бед. Сейчас я потрясающе банальную вещь скажу… - Пер-Шаври повертел в руках ложку, переводя дух. – Здесь замешана разведка северян. Да-да, это ещё и происки иностранных шпионов. Конечно, начали эту историю не они, но достаточно быстро подключились. У агентуры северян довольно скромные возможности, зато там исключительно толковые люди, понимающие в интригах. Получив доступ к ресурсам наших заговорщиков, они профессионально организовали дело и дали специалистов. Мы вот до сих пор не знаем, как именно отравили вино в бутылках, хотя это и не важно… Заговорщики же, принимая такой союз, морщились, однако не сомневались – своя-то шкура ближе к телу, а ей вроде бы ничто не грозило… Как сказать… Ведь чем бы всё закончилось? Либо Император проводит массовые репрессии среди старых военных родов, чем наносит большой урон боеспособности армии и флота… Либо военное дворянство идёт на сопротивление, и начинается раскол страны, возможно даже гражданская война. Империя может уже не оправиться, особенно учитывая войну на севере.
Повисла тишина. Каррисо, подперев щёку кулаком, разглядывала своё мутное отражение в начищенной поверхности стола. Реймонд хмурился, неосознанно сжимая и разжимая пальца правой руки, будто хватая кого-то за глотку. Следователь дал им переварить услышанное, после чего прокашлялся:
- Гхм… И ведь могло получиться. Провал вышел неожиданный и глупый. Провалились на вас, Реймонд. Повод для раскрытия ложного заговора ещё только придумывали, и когда вы почти случайно стали адъютантом адмирала, кое-кто счёл это огромной удачей. Спешно составили план, привели в исполнение… А он возьми, да и не сработай. Такая простая вещь – ваш побег… Его никто не ожидал. Он «выдернул» первое звено из запланированной цепочки, и всё полетело к чертям. Ситуацию попытались исправить, бросили большие силы, чтобы вас вернуть – быстро не получилось. Вскоре начавшейся активностью заинтересовались как внутри СБП, так и в определённых организациях… – Пер-Шаври улыбнулся и поднял руки ладонями вверх. - …более высокого порядка, даже не всегда имеющих имя. К непонятной кутерьме стали приглядываться и параллельные структуры – Третье управление Адмиралтейства, например. Контрразведка генерального штаба. К тому моменту, когда Реймонд поднялся на борт корабля торговой компании, северяне практически полностью вышли из игры. Риск стал слишком велик, они ограничились заметанием следов. А вот заговорщикам деваться было некуда. Запаниковав, они также попытались обрубить все концы, куда менее удачно. Почему-то одним из таких «концов» сочли лейтенанта фок Аркенау, хотя он сам не знал, что с ним происходит. Вероятно, смутил его ловкий побег… Прибегать к связям в охранке и вооружённых силах побоялись, там уже вовсю шло внутреннее расследование, обратились к неофициальным каналам. Частное войско, бандиты, наёмники… Дошли до такой глупости, что в последнюю погоню пустили солдат из своей постоянной наёмной охраны… - Омар криво ухмыльнулся, косясь на перчатки адмирала. - Северяне тоже не совсем бросили бывших товарищей, ещё надеясь, что какой-то прок из них выйдет – помогли информацией, пару раз даже людьми. Кончилось тем, чем кончилось. Агнцы отделены от козлищ, заговорщики взяты, половина агентурной сети северян в столице накрылась медным тазом. Работа продолжается до сих пор, наверняка многое ещё вытянем.
Вновь стало тихо. Каррисо побарабанила пальцами по столешнице, звонко цокая при этом острыми ногтями, и спросила:
- Что же дальше?
Пер-Шаври развёл руками:
- По большому счёту, есть два варианта. Первый – вы стараетесь как можно скорее забыть обо всём случившемся. Выбросить из головы, и из своей жизни. Мы сделаем всё, чтобы у вас не было причин вспоминать… - Следователь положил ложку на стол. - Второй – вы принимаете тот факт, что в стране порой случаются вещи, которые не должны случаться, и кому-то приходится расхлёбывать последствия. Да так, чтоб о случившемся в итоге никто не узнал. Тем, кто этим занимается, требуется помощь самых разных людей – от дворника до адмирала. Помощь добровольная и сознательная. – Омар склонил голову к плечу. – Третьего пути я, по правде сказать, не вижу. Выбирать вам.
Реймонд повернулся к адмиралу, однако инородка, поймав его взгляд, лишь дёрнула плечом. Лицо её оставалось каменным. Всё верно – что бы не сказала сейчас командующая, бывший адъютант наверняка её поддержит. А Эльде не хотелось решать за него.
Так и не дождавшись от женщины никакой реакции, молодой фок Аркенау вздохнул и почесал затылок:
- Надо подумать.
- Разумеется. – Кивнул следователь. – Ответы на такие вопросы глупо давать сходу.
- И всё же… Я скорее склоняюсь ко второму варианту.
Омар снова кивнул и посмотрел на Каррисо. Командующая чуть заметно усмехнулась, и протянула ему руку. Пер-Шаври пожал узкую ладонь. Иного он и не ожидал.

КОНЕЦ.

Автор искренне благодарит персонал Первой Центральной Республиканской Библиотеки за неоценимую профессиональную помощь и всяческую поддержку, оказанную ему во время его работы. Нельзя не упомянуть здесь и иные организации, чья добрая воля, или даже дружеская инициатива сделали возможным написание этого труда. В частности, это – Фонд помощи военным сиротам имени капитана Фелиции Хайдеман, Ассоциация малых народностей Республики, Союз букинистов Республики, управление Президентского архива. Помимо того, автор не может не выразить свою благодарность полковнику двадцать седьмого гвардейского десантно-штурмового полка Бернгарду Аркенау за долгие беседы и доступ к семейному архиву, и считает своим долгом напомнить уважаемым читателям, что сей труд, ни в коем случае не являясь историческим, тем не менее, имеет целью вызвать интерес аудитории к истории родной страны. С наилучшими пожеланиями… (подпись)

При написании автором текста использовалась следующая литература:
1) Архан Р., Асьель Ж.-М., цур Хошензаль Т. и др. «Золотые страницы истории. Тысяча лет – за годом год. Год 839-й». – П.: «Академия», 1000 г. от О. П.
2) «Архивные документы СБП – секретность, снятая по возрасту. Том 28. Протоколы, часть 16». – П.: «Республика», 1326 г. от О. П.
3) Глюмер А. «История благородного семейства фок Аркенау от основания до наших дней» (малотиражное издание). – Ст.-А.: Печатный дом №64 (47 экз.), 1211 г. от О. П.; «Слово Дворянского Общества» (120 экз), 1254 г. от О. П.
4) Фок Аушнау Р.. «История москитного флота: от реакторного фрегата до беспилотного истребителя». – П.: «Военное дело», 1322 г. от О. П.
5) Феолор Дж., Шутценен М. «Тактика москитного флота – в теории и на практике» (только введение и историческая справка). – П.: «Военное дело», 1331 г. от О. П.
6) Гининитрикс А. «Имена нашей Родины. Том 3: Филиция Вицпитринс». -Печатный дом № 102, 1268 г. от О. П.
7) Свааброден Л. «Холодный фронтир. Байки и истории северных окраин». – «Север-Б», 1329 г. от О. П.
8) Сорменсен Д. «Заговоры девятого века». - П.: «Республика», 1316 г. от О. П.
А также, дабы не раздувать список, масса эпистолярных, дневниковых и подшивных документов.

НЕБОЛЬШОЕ АВТОРСКОЕ ПОСЛЕСЛОВИЕ
И здесь мы прощаемся с нашими героями – навсегда, так как я не намерен возвращаться к этому миру. Кому-то, возможно, хотелось бы знать, что случилось с ними дальше, но я могу лишь предполагать это в общих чертах.
На мой взгляд, адмирал Эльда Каррисо в силу характера своего и сути своей персоны не могла умереть в немощной старости, своей смертью, в окружении скорбящих чад и домочадцев (которых у неё и нет). Скорее всего, она погибла в очередном сражении, которое, тем не менее, за счёт блестяще составленного плана и хорошо подобранных офицеров, всё равно выиграла, даже и посмертно. Когда это случилось - вскоре после событий, описанных в романе или же многие годы спустя, сказать не могу. Такие люди играют с судьбой каждую минуту. И если уж Каррисо отошла в мир иной – то не пафосно, красиво и трагично, в духе Нельсона, а просто, деловито, по-рабочему, оставив после себя потомкам обгорелый эполет, подошву сапога (опознанную по маленькому размеру ступни), полпера с треуголки или ещё что-нибудь в этом роде. Конечно же, ей поставили памятник – маленький и не помпезный, в неприметном месте. Ибо много полководцев отдало жизнь во имя страны, на всех площадей и парков не напасёшься. Впрочем, помянутые выше потомки отыгрались с лихвой лет через двести-триста, когда времена изменились, а герои маленьких народов выросли в цене. Сожаление у них вызывало лишь то, что род Эльды на ней и завершился.

Лейтенант Реймонд фок Аркенау, напротив, наверняка прожил очень долго. Он прошёл весь путь по карьерной лестнице, в итоге получив адмиральское звание (возможно, заняв место Каррисо), и служил до седин, помня всегда, что победы стоят дорогой цены, однако жизнь каждого солдата – монета большого номинала, и её трата должна окупаться втройне. Выйдя в отставку (возможно, досрочно, по многочисленным боевым ранениям), он возглавил семейство Аркенау вместо вконец одряхлевшего отца, приняв на себя дела семейного бизнеса. Благодаря советам доктора Блаузи, которые Реймонд слушал всегда очень внимательно, хозяйство семьи благополучно пережило изменения в экономике, погубившие многие владения старого строя и пошло прахом лишь пару веков спустя, вместе со старой Империей. В отличие от адмирала, у Реймонда не могло не быть множества детей, и если среди них затесалась хоть пара девочек, одну из них он обязательно назвал Фелицией (именно так!). Потомки его честно служили в вооружённых рядах страны и при императорах, и при верховных секретарях, и при президентах, деля землю и космос в каждом поколении.

Вот о ком сложно что-либо сказать, так это об Омаре Пер-Шаври. Его жизнь покрыта тенью, и сколько он ещё прожил – затруднительно определить. Но одно точно – всю оставшуюся жизнь, какой бы длинной она ни была, он занимался тем же, чем и всю предыдущую.

Вот теперь – действительно всё.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


РусланДата: Среда, 30 Январь 2013, 17:53 | Сообщение # 257
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Стеклянная витрина ресторана тепло светилась жёлтым. Пер-Шаври задержался перед ней, рассматривая большую залу. Вечер едва начался, посетителей собралось немного, и нужные ему отыскались быстро. Реймонд фок Аркенау и Эльда Каррисо заняли столик у самой стены, с краю помещения. Вместо стульев там был полукруглый, С-образной формы, мягкий диванчик. Молодой человек, устроившийся «на изгибе» софы, что-то рассказывал, оживлённо жестикулируя. Инородка, сидящая слева от него, молча слушала – откинувшись назад, сложив руки на груди. Омар отметил, что Реймонд не счёл эту встречу официальной, и облачился в гражданское платье – пусть и довольно строгое, смахивающее на чиновничий мундир. Каррисо же выглядела… как обычно. Интересно, сколько у неё одинаковых камзолов, бридж, пар сапог и перчаток? Перчаток… Следователь усмехнулся. Женщина как раз ответила что-то лейтенанту, сделав пространный жест рукой, и на белой ткани перчатки блеснуло золото. Омару не требовалось вглядываться – он превосходно помнил тончайший растительный орнамент, искусно вышитый золотыми нитями на крагах. Мастер Фархад поработал на славу. Вернее, его жена Айлин – вышивкой занималась она. А ещё он помнил, что когда передавал адмиралу её выигрыш, та даже не открыла коробочку… Продолжая улыбаться, Омар зашёл внутрь. Отдал слуге плащ, шляпу и трость, сходу велев подать мясной бульон с мелкой лапшой, направился к столику в углу.
- Добрый вечер, господин Пер-Шаври.
- Добрый вечер, госпожа адмирал. – Сказал он, опускаясь на диванчик по правую руку от Реймонда. – И вам, господин фок Аркенау. Или вернее будет – капитан фок Аркенау?
- Спасибо. Пока ещё не капитан. – С почти незаметной ноткой смущения ответил юноша. – Корабля у меня нет…
- Но будет. – Заверила Каррисо. – Мне гарантировали два корвета, среди прочего пополнения. Один из них – ваш. При условии, что вы согласитесь взять старшего помощника, выбранного мной.
- Ещё б я спорил. Понимаю, что опыта всё равно не хватает…
- Опыт – дело наживное. – Хмыкнул Омар. – Я, кстати, прошу прощения за опоздание. Провозился с одним дельцем дольше, чем рассчитывал, только это не оправдание. Опаздывать ко времени, которое сам и назначил…
- Не прибедняйтесь.
- Ладно, не буду. Вы что же, ничего не заказали?
- Фирменное мясное блюдо. – Каррисо погладила кончиками пальцев лежащую на салфетке перед ней вилку. – Долго готовится.
- В таком случае - перейдём к серьёзному разговору?
- С радостью.
- Что ж… - Пер-Шаври откинулся на спинку, хрустнул шеей. – Суетный день был… Как вы знаете, расследование официально завершено.
- Знаю. – Нахмурился будущий капитан корвета. – Только вот из представленных бумаг с итогами я ни черта не понял, кроме того, что ко мне и моим спутникам претензий нет.
- Они специально были так составлены. Подробности этого дела ещё рано раскрывать публике. Даже сравнительно узким кругам.
- Но нам вы собираетесь рассказать нечто интересное. Не предназначенное… даже сравнительно узким кругам. – Эльда прищурилась. Следователю нравился этот взгляд из-под полуопущенных век, заставляющий думать, будто адмирал и так уже знает все, что ты собираешься ей рассказать. Даже если понимаешь, что это не так.
- Угу. – Пер-Шаври устроился поудобнее. – Не все коллеги со мной согласны, однако я считаю, вы имеете право знать подробности. Приготовьтесь к длинному монологу. Говорить я буду долго. И для начала – о не случившемся.
Он сплёл пальцы:
- После ареста по обвинению в покушении на адмирала сотоварищи уважаемый Реймонд должен был признаться, что действовал по наводке своего отца, Александра фок Аркенау.
- Что?! – Молодой человек привстал.
- Не перебивайте. Так как цели покушения вам не были известны, следующим арестовали бы самого Александра – для выяснения. После множества допросов и долгого расследования должен был вскрыться заговор старой военной аристократии. Как всем известно, Его Величество Вильгельм Пятнадцатый к почтенным древним родам относится без должного пиетета, а его реформы многим поперёк горла. В особенности последняя – разделение Народной палаты парламента на две части, Сельскую и Градскую. Ведь это даёт отдельный голос всяческим торгашам, ремесленникам… А ещё выходит, что против голосов Духовной и Высокой палаты теперь тоже могут быть два голоса. На самом-то деле деревня и город не часто будут солидарны… Однако многие вообще не понимают, на кой это нужно.
- Стойте, но какое отношение…
- Прямое. Получается, многие дворяне старого склада, в основном служилые, создают тайное общество, имеющее целью свергнуть власть. Зачем при этом покушались на госпожу Каррисо и её друзей? Затем, что в случае выступления и беспорядков военные низкого происхождения, скорее всего, поддержат не дворян, а корону. Госпожа Каррисо же - один из наиболее высокопоставленных офицеров родом, так сказать, из простых. По счастью, отважная охранка вовремя вскрыла заговор, и тем самым спасла престол…
- Это бред! – Не выдержал Реймонд.
- Вы хотите сказать, что всё случившееся – пустышка? – Инородка проявила большую сдержанность и проницательность, однако лицо её напряглось, в голосе зазвучали неприязненные нотки. – Что Юрген умер из-за того, что каким-то идиотам из вашей конторы захотелось выслужиться на поддельном заговоре?!
- О, нет, всё сложнее. – Поднял ладонь, как бы защищаясь, следователь. – Хотя без идиотов из моей конторы не обошлось, тут вы правы. Прошу прощения…
Подали заказанный Омаром суп, и он спешно взялся за ложку:
- Извиняюсь, но я сегодня не ужинал. И не обедал. По правде сказать, и завтрак был так себе…
- Ничего страшного, мы подождём. – Успокоила Каррисо.
Пер-Шаври быстро, но аккуратно опустошил тарелку на треть, после чего отодвинул её от себя и продолжил:
- Так вот… Заговор на самом деле существовал. И даже мотивы были именно те, что я назвал. Правда, участвовали в нём совершенно иные лица. Не военное дворянство, не служивые люди, а крупные землевладельцы. Буквально десяток человек, из которых лишь двое занимали государственные посты – та крошечная прослойка между светскими бездельниками и толковыми людьми. Как оказалось – самая опасная. Те, у кого ума хватает, чтобы вести дела, управлять имениями и скапливать впечатляющие состояния, однако амбиции ум перехлёстывают… Все титулованные, к слову, в том числе герцоги и князья… Реформы в экономике ударили им не только по амбициям, но и по кошелькам. Чуть более разумные люди быстро перестроились, и научились получать ещё большую выгоду. Эти – не смогли. Вот и решили озвученным выше образом малость расшатать трон, заставить императора и правительство отвлечься от реформаторской деятельности, сконцентрировавшись на борьбе за стабильность. Надеялись под шумок вновь забрать больше власти в своих владениях. Кретины.
Последнее слово офицер СБП произнёс с чувством, как сплюнул – кури он сейчас трубку, выпустил бы большое облако дыма. Адмирал и лейтенант, переглянувшись, дружно кивнули. Каррисо выгнула бровь:
- И эти люди доставили столько неприятностей?
- Отчасти. Кретины-то они с деньгами и связями. В том числе в СБП. Однако соглашусь – сами по себе эти недальновидные господа не причинили бы и половины случившихся бед. Сейчас я потрясающе банальную вещь скажу… - Пер-Шаври повертел в руках ложку, переводя дух. – Здесь замешана разведка северян. Да-да, это ещё и происки иностранных шпионов. Конечно, начали эту историю не они, но достаточно быстро подключились. У агентуры северян довольно скромные возможности, зато там исключительно толковые люди, понимающие в интригах. Получив доступ к ресурсам наших заговорщиков, они профессионально организовали дело и дали специалистов. Мы вот до сих пор не знаем, как именно отравили вино в бутылках, хотя это и не важно… Заговорщики же, принимая такой союз, морщились, однако не сомневались – своя-то шкура ближе к телу, а ей вроде бы ничто не грозило… Как сказать… Ведь чем бы всё закончилось? Либо Император проводит массовые репрессии среди старых военных родов, чем наносит большой урон боеспособности армии и флота… Либо военное дворянство идёт на сопротивление, и начинается раскол страны, возможно даже гражданская война. Империя может уже не оправиться, особенно учитывая войну на севере.
Повисла тишина. Каррисо, подперев щёку кулаком, разглядывала своё мутное отражение в начищенной поверхности стола. Реймонд хмурился, неосознанно сжимая и разжимая пальца правой руки, будто хватая кого-то за глотку. Следователь дал им переварить услышанное, после чего прокашлялся:
- Гхм… И ведь могло получиться. Провал вышел неожиданный и глупый. Провалились на вас, Реймонд. Повод для раскрытия ложного заговора ещё только придумывали, и когда вы почти случайно стали адъютантом адмирала, кое-кто счёл это огромной удачей. Спешно составили план, привели в исполнение… А он возьми, да и не сработай. Такая простая вещь – ваш побег… Его никто не ожидал. Он «выдернул» первое звено из запланированной цепочки, и всё полетело к чертям. Ситуацию попытались исправить, бросили большие силы, чтобы вас вернуть – быстро не получилось. Вскоре начавшейся активностью заинтересовались как внутри СБП, так и в определённых организациях… – Пер-Шаври улыбнулся и поднял руки ладонями вверх. - …более высокого порядка, даже не всегда имеющих имя. К непонятной кутерьме стали приглядываться и параллельные структуры – Третье управление Адмиралтейства, например. Контрразведка генерального штаба. К тому моменту, когда Реймонд поднялся на борт корабля торговой компании, северяне практически полностью вышли из игры. Риск стал слишком велик, они ограничились заметанием следов. А вот заговорщикам деваться было некуда. Запаниковав, они также попытались обрубить все концы, куда менее удачно. Почему-то одним из таких «концов» сочли лейтенанта фок Аркенау, хотя он сам не знал, что с ним происходит. Вероятно, смутил его ловкий побег… Прибегать к связям в охранке и вооружённых силах побоялись, там уже вовсю шло внутреннее расследование, обратились к неофициальным каналам. Частное войско, бандиты, наёмники… Дошли до такой глупости, что в последнюю погоню пустили солдат из своей постоянной наёмной охраны… - Омар криво ухмыльнулся, косясь на перчатки адмирала. - Северяне тоже не совсем бросили бывших товарищей, ещё надеясь, что какой-то прок из них выйдет – помогли информацией, пару раз даже людьми. Кончилось тем, чем кончилось. Агнцы отделены от козлищ, заговорщики взяты, половина агентурной сети северян в столице накрылась медным тазом. Работа продолжается до сих пор, наверняка многое ещё вытянем.
Вновь стало тихо. Каррисо побарабанила пальцами по столешнице, звонко цокая при этом острыми ногтями, и спросила:
- Что же дальше?
Пер-Шаври развёл руками:
- По большому счёту, есть два варианта. Первый – вы стараетесь как можно скорее забыть обо всём случившемся. Выбросить из головы, и из своей жизни. Мы сделаем всё, чтобы у вас не было причин вспоминать… - Следователь положил ложку на стол. - Второй – вы принимаете тот факт, что в стране порой случаются вещи, которые не должны случаться, и кому-то приходится расхлёбывать последствия. Да так, чтоб о случившемся в итоге никто не узнал. Тем, кто этим занимается, требуется помощь самых разных людей – от дворника до адмирала. Помощь добровольная и сознательная. – Омар склонил голову к плечу. – Третьего пути я, по правде сказать, не вижу. Выбирать вам.
Реймонд повернулся к адмиралу, однако инородка, поймав его взгляд, лишь дёрнула плечом. Лицо её оставалось каменным. Всё верно – что бы не сказала сейчас командующая, бывший адъютант наверняка её поддержит. А Эльде не хотелось решать за него.
Так и не дождавшись от женщины никакой реакции, молодой фок Аркенау вздохнул и почесал затылок:
- Надо подумать.
- Разумеется. – Кивнул следователь. – Ответы на такие вопросы глупо давать сходу.
- И всё же… Я скорее склоняюсь ко второму варианту.
Омар снова кивнул и посмотрел на Каррисо. Командующая чуть заметно усмехнулась, и протянула ему руку. Пер-Шаври пожал узкую ладонь. Иного он и не ожидал.

КОНЕЦ.

Автор искренне благодарит персонал Первой Центральной Республиканской Библиотеки за неоценимую профессиональную помощь и всяческую поддержку, оказанную ему во время его работы. Нельзя не упомянуть здесь и иные организации, чья добрая воля, или даже дружеская инициатива сделали возможным написание этого труда. В частности, это – Фонд помощи военным сиротам имени капитана Фелиции Хайдеман, Ассоциация малых народностей Республики, Союз букинистов Республики, управление Президентского архива. Помимо того, автор не может не выразить свою благодарность полковнику двадцать седьмого гвардейского десантно-штурмового полка Бернгарду Аркенау за долгие беседы и доступ к семейному архиву, и считает своим долгом напомнить уважаемым читателям, что сей труд, ни в коем случае не являясь историческим, тем не менее, имеет целью вызвать интерес аудитории к истории родной страны. С наилучшими пожеланиями… (подпись)

При написании автором текста использовалась следующая литература:
1) Архан Р., Асьель Ж.-М., цур Хошензаль Т. и др. «Золотые страницы истории. Тысяча лет – за годом год. Год 839-й». – П.: «Академия», 1000 г. от О. П.
2) «Архивные документы СБП – секретность, снятая по возрасту. Том 28. Протоколы, часть 16». – П.: «Республика», 1326 г. от О. П.
3) Глюмер А. «История благородного семейства фок Аркенау от основания до наших дней» (малотиражное издание). – Ст.-А.: Печатный дом №64 (47 экз.), 1211 г. от О. П.; «Слово Дворянского Общества» (120 экз), 1254 г. от О. П.
4) Фок Аушнау Р.. «История москитного флота: от реакторного фрегата до беспилотного истребителя». – П.: «Военное дело», 1322 г. от О. П.
5) Феолор Дж., Шутценен М. «Тактика москитного флота – в теории и на практике» (только введение и историческая справка). – П.: «Военное дело», 1331 г. от О. П.
6) Гининитрикс А. «Имена нашей Родины. Том 3: Филиция Вицпитринс». -Печатный дом № 102, 1268 г. от О. П.
7) Свааброден Л. «Холодный фронтир. Байки и истории северных окраин». – «Север-Б», 1329 г. от О. П.
8) Сорменсен Д. «Заговоры девятого века». - П.: «Республика», 1316 г. от О. П.
А также, дабы не раздувать список, масса эпистолярных, дневниковых и подшивных документов.

НЕБОЛЬШОЕ АВТОРСКОЕ ПОСЛЕСЛОВИЕ
И здесь мы прощаемся с нашими героями – навсегда, так как я не намерен возвращаться к этому миру. Кому-то, возможно, хотелось бы знать, что случилось с ними дальше, но я могу лишь предполагать это в общих чертах.
На мой взгляд, адмирал Эльда Каррисо в силу характера своего и сути своей персоны не могла умереть в немощной старости, своей смертью, в окружении скорбящих чад и домочадцев (которых у неё и нет). Скорее всего, она погибла в очередном сражении, которое, тем не менее, за счёт блестяще составленного плана и хорошо подобранных офицеров, всё равно выиграла, даже и посмертно. Когда это случилось - вскоре после событий, описанных в романе или же многие годы спустя, сказать не могу. Такие люди играют с судьбой каждую минуту. И если уж Каррисо отошла в мир иной – то не пафосно, красиво и трагично, в духе Нельсона, а просто, деловито, по-рабочему, оставив после себя потомкам обгорелый эполет, подошву сапога (опознанную по маленькому размеру ступни), полпера с треуголки или ещё что-нибудь в этом роде. Конечно же, ей поставили памятник – маленький и не помпезный, в неприметном месте. Ибо много полководцев отдало жизнь во имя страны, на всех площадей и парков не напасёшься. Впрочем, помянутые выше потомки отыгрались с лихвой лет через двести-триста, когда времена изменились, а герои маленьких народов выросли в цене. Сожаление у них вызывало лишь то, что род Эльды на ней и завершился.

Лейтенант Реймонд фок Аркенау, напротив, наверняка прожил очень долго. Он прошёл весь путь по карьерной лестнице, в итоге получив адмиральское звание (возможно, заняв место Каррисо), и служил до седин, помня всегда, что победы стоят дорогой цены, однако жизнь каждого солдата – монета большого номинала, и её трата должна окупаться втройне. Выйдя в отставку (возможно, досрочно, по многочисленным боевым ранениям), он возглавил семейство Аркенау вместо вконец одряхлевшего отца, приняв на себя дела семейного бизнеса. Благодаря советам доктора Блаузи, которые Реймонд слушал всегда очень внимательно, хозяйство семьи благополучно пережило изменения в экономике, погубившие многие владения старого строя и пошло прахом лишь пару веков спустя, вместе со старой Империей. В отличие от адмирала, у Реймонда не могло не быть множества детей, и если среди них затесалась хоть пара девочек, одну из них он обязательно назвал Фелицией (именно так!). Потомки его честно служили в вооружённых рядах страны и при императорах, и при верховных секретарях, и при президентах, деля землю и космос в каждом поколении.

Вот о ком сложно что-либо сказать, так это об Омаре Пер-Шаври. Его жизнь покрыта тенью, и сколько он ещё прожил – затруднительно определить. Но одно точно – всю оставшуюся жизнь, какой бы длинной она ни была, он занимался тем же, чем и всю предыдущую.

Вот теперь – действительно всё.


Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


ШейренаДата: Среда, 30 Январь 2013, 20:28 | Сообщение # 258
Комтур

Группа: Обыватели
Сообщений: 814
Статус: Отсутствует...


Пря. Здя. Вляю!! yahoo
Замечательный вышел роман)


РусланДата: Среда, 30 Январь 2013, 20:35 | Сообщение # 259
Библиотекарь
Магистр

Группа: Советники
Сообщений: 4283
Статус: Отсутствует...


Серьёзно? biggrin

Мы-источник веселья и скорби рудник
Мы-вместилище скверны и чистый родник
Человек-словно в зеркале мир-многолик
Он ничтожен и он же безмерно велик
О. Хайям


ШейренаДата: Пятница, 01 Февраль 2013, 00:25 | Сообщение # 260
Комтур

Группа: Обыватели
Сообщений: 814
Статус: Отсутствует...


Абсолютно, клянусь ушами! happy


Форум » Литературный раздел » Литературное творчество форумчан » Проект-1
Страница 13 из 15«121112131415»
Поиск:

Существующий единорог существует :)
Сайт управляется системой uCoz